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The Jesus and Mary Chain: Upside Down, el golpe más certero

“¿Qué esto que estoy escuchando? ¿Quiénes son? ¿De dónde salieron?” Esas fueron las preguntas que seguramente se hizo Alan McGee cuando escuchó un demo de The Jesus and Mary Chain que le acercó Bobby Gillespie.

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“¿Qué esto que estoy escuchando? ¿Quiénes son? ¿De dónde salieron?” Esas fueron las preguntas que seguramente se hizo Alan McGee cuando escuchó un demo de The Jesus and Mary Chain que le acercó Bobby Gillespie. Y una vez que los vio tocar en vivo, las preguntas se convirtieron en afirmación: “tengo que contratarlos”. Este era el nivel de excitación que generaban los escoceses en aquel 1984 con un sonido increíblemente novedoso, fresco, agresivo y corrosivo.

McGee les promocionó un show en The Living Room de Londres y les hizo firmar contrato con su reciente sello discográfico, Creation Records, que editaría su primer sencillo, esa obra maestra que cambiaría por siempre los oídos y la forma de entender la música para muchos jóvenes: “Upside Down”.

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El single, que contaba con el cover de “Vegetable Man”, de Syd Barrett, en su lado B, fue grabado en octubre de 1984 y lanzado en noviembre de ese año. La producción estuvo a cargo de Joe Foster, uno de los tres fundadores de Creation junto a McGee y Dick Green. Pero no quedando satisfecho con el resultado, McGee remezcló la grabación del lado A sin tocar nada del cover de Barrett.

El resultado: tres minutos exactos del más puro ruido rockero. Un sonido que provocaba una emoción primal, ganas de reventarse la cabeza contra el suelo (I heard a ringing sound / And my head hit the ground), lo más peligroso que un adolescente británico podía escuchar a mediados de los años 80. Como si hubiesen salido de la más hostil Nueva York, tomando el legado de “European Song”, de The Velvet Underground, y “Ghost Rider”, de Suicide, agregándole el desamparo existencial de Joy Division y convirtiéndolo en el néctar noise del que beberían grupos como My Bloody Valentine, Pixies o The Raveonettes, “Upside Down” marcó a fuego el sonido de una época y abrió las puertas a nuevos mundos, al otro lado del rock. Junto a bandas como Sonic Youth o Swans, los hermanos Reid hicieron del ruido una estética, pero además le agregaron un sentido de la melodía pop que logró una combinación nunca antes escuchada.

Este ímpetu sónico derivo en su primer larga duración, el mítico Psychocandy (1985), que conservó el espíritu de “Upside Down” para meter cuchilladas como “The Living End”, “In a Hole” o “Inside Me”, y también para desarrollar canciones más cercanas al pop británico tradicional, como “Just Like Honey”, “Sowing Seeds” o “Some Candy Talking”. Una faceta que The Jesus and Mary Chain profundizaría en su segundo disco, Darklands (1987) y los subsiguientes trabajos.

Pero las guitarras filosas de William y el “Doesn’t matter to me” que canta con desdén la voz desganada de Jim siguen retumbando en la cabeza de muchos. Aquel primer golpe, el más certero de todos, agarró al mundo por sorpresa y lo tumbó poniendo a toda una generación patas para arriba. Para siempre.


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PJ Harvey anuncia documental y la reedición de un clásico

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A Dog Called Money, el documental sobre PJ Harvey realizado por Seamus Murphy se estrenerá finalmente el 7 de diciembre de manera online. El film documenta el proceso creativo de la artista británica en 2016, cuando grabó el disco The Hope Six Demolition Project.

También hoy jueves 3 de diciembre, Harvey anunció que lanzará una reedición especial de su clásico álbum de 1998 Is this Desire? en vinilo. En este caso el lanzamiento está programado para enero del 2021 y saldrá junto a un par de demos de canciones del disco.

Se trata del segundo álbum de PJ Harvey que se reedita, siendo el primero Dance Hall at Louse Point, del año 1996.

PJ Harvey A Dog Called Money

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(What’s the story) Morning Glory?: el soundtrack de una generación

El segundo álbum de Oasis celebra 25 años

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A mediados de 1994, Oasis movía el tablero del rock inglés de la mano de Definitely maybe, su álbum debut. Frente a una repercusión que parecía imbatible, un año más tarde, los Gallagher demostraban que podían superarse a sí mismos con (What’s the story) Morning glory? Así, el 2 de octubre de 1995 nacía el disco más arrasador de la banda, que duplicó el éxito de su antecesor con 30 millones de copias vendidas en todo el mundo.

En abril de 1995, Oasis se calzaba otra vez los instrumentos y rompía el silencio con Some might say. Casi cinco meses antes del estreno de su nuevo material, los mancunianos liberaban un adelanto más que prometedor y con el cual consiguieron posicionarse por primera vez en el puesto número uno de las listas del Reino Unido. El video, dirigido por Stuart Fryer, retoma imágenes de los clips de Supersonic y de Cigarettes & alcohol, singles de Definitely maybe.

En agosto de ese año, Roll with it fue la mecha que encendió La batalla del britpop. Del otro lado del ring, se paraba Country house de Blur. Con una estrategia fríamente calculada, la banda de Damon Albarn adelantó la fecha de su lanzamiento para competir cara a cara con los Gallagher. Si bien logró que su sencillo se ubicara en el puesto número 1 del UK Singles Chart y que el tema de Oasis se llevara la medalla de plata, (What’s the story) Morning glory? revolucionó los rankings con sus descomunales ventas. El video captura una presentación en vivo del grupo mientras Liam le pone voz a una letra que destila efervescencia juvenil por sus poros.

Morning glory llegó en septiembre. El track, que le toma parte del nombre prestado al disco, avanza a puro pulso rockero. En una ciudad iluminada por un cielo naranja, el clip retrata a la banda en la habitación de un edificio por cuyo ascensor desfilan unos peculiares sujetos. La adoración beatle se filtra en la frase “El mañana nunca sabe lo que no se sabe hoy”, inspirada en el tema Tomorrow never knows.

En octubre, ya con el álbum en las calles, Wonderwall fue elegido como el cuarto corte de difusión. Los acordes iniciales son la puerta de entrada a cuatro minutos y medio que encierran a un himno que no sabe envejecer. Un enorme galpón, un vinilo con el sello de Oasis, algunos personajes circenses, anteojos y cortes de pelo con estilo beatlero fueron suficientes para darle vida a uno de los clips más paradigmáticos de la década de los ’90.  El sencillo obtuvo el puesto número dos del UK Singles Chart y fue galardonado con un Brit Award en 1996 por “Mejor video británico.”

Noel decidió ponerse al frente del micrófono en Don’t look back in anger. El tema irrumpió en febrero de 1996 y se ganó un lugar irremplazable en el corazón de los fans de Oasis. Con un estribillo extremadamente pegadizo y un guiño a John Lennon y Yoko Ono en la línea que dice “Así que empiezo una revolución desde mi cama”, la revista XFM le otorgó el segundo puesto de las 100 mejores canciones británicas de la historia. El video se rodó en Pasadena y cuenta con la actuación de Patrick Macnee -estrella de la serie Los vengadores– quien encarna al chofer que transporta a la banda a una mansión. El hit, que es uno de los más esperados y coreados en los shows, se resignificó en 2017 luego del atentado en el Manchester Arena. La premisa de “No mirar atrás con enfado” convocó a la multitud a cantarla en St Ann’s Square como muestra de unión ante la tragedia.

Champagne supernova fue el último single editado en mayo. La pista abre con un sonido acuático que la envuelve en un loop de tranquilidad, graficado por su video psicodélico. Catalogado como uno de los temas favoritos de los seguidores y dueño de un solo de guitarra con marca registrada, el mayor de los Gallagher admitió que no tiene en claro qué sentido quiso darle a la letra pero que podría vincularse con la reencarnación. En Estados Unidos, alcanzó el lugar número 1 del Billboard Modern Rock Tracks.

La fotografía que ilustra la tapa del álbum se tomó en Berwick Street, calle del Soho londinense. La zona fue elegida porque, en aquel entonces, explotaba de disquerías. Los hombres que se cruzan mientras caminan son el DJ Sean Rowley y Brian Cannon, diseñador de la portada. A lo lejos, se asoma Owen Morris -productor del disco- con una copia en la mano. Reproducir ese instante que la cámara congeló un cuarto de siglo atrás es el reto de todos los fanáticos que viajan a la capital inglesa.

En 1996, Oasis pisó a fondo el acelerador con destino directo a dos picos de su carrera: los conciertos masivos en el Knebworth Park y el MTV Unplugged, este último comandado íntegramente por Noel. El combustible que lo hizo posible fue (What’s the story) Morning glory?, premiado ese mismo año con un Brit Award por “Mejor álbum británico.” En 2010, los Gallagher ajustaron su corona con otro Brit Award por “Mejor álbum de los últimos 30 años.” Con esta mítica colección de doce canciones, los ingleses estrenaban el título de rockstars cumpliendo su mayor capricho: que el planeta palpite al ritmo del más extraordinario britpop.

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Oasis anuncia remasterizaciones y contenido oficial para celebrar los 25 años de What’s the Story…

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El 2020 es el año del 25° aniversario del mítico ‘(What’s The Story) Morning Glory?’ y Oasis tiene preparado una serie de festejos para conmemorar al álbum.

El próximo 2 de octubre, la banda mancuniana anunció que actualizarán el contenido en YouTube. Por ejemplo, Wonderwall, Don’t Look Back in Anger, Some Might Say, Roll With It, Morning Glory y Champagne Supernova serán remasterizados en cuanto a audio y video y serán versiones de mejor calidad.

También anunciaron merchandising que se venderá en los links de la descripción de cada video. Serán remeras con estilo vintage de la época con diferentes diseños de logos y portadas de la banda.

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