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Nick Cave más allá de The Bad Seeds

Un recorrido por la diversa obra del rey del rock gótico, por fuera de su prolífica trayectoria con The Bad Seeds.

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En 1983, Nick Cave y Mick Harvey formaron The Bad Seeds, banda con la que lanzarían dieciséis álbumes (al día de hoy, los dos últimos sin Harvey) y experimentarían con sonidos post-punk, ecos de rock experimental, influencias del garage y el rock alternativo e incluso instrumentalizaciones mínimas marcadas por la presencia del lamento barítono de Cave. Pero “The Bad Seeds”, en verdad, es el hijo de la defunción de The Birthday Party, banda que integraron Cave, Harvey y Rowland S. Howard entre 1980 y 1983, y que a su vez representaba una reformulación de The Boys Next Door, una banda que había sido formada por Cave, Harvey y otros mientras estudiaban en la Cauffield Grammar School (Melbourne, Australia), y que llegó a editar un LP titulado “Door, Door” (1979) y un extended play: “Hee Haw”, en el mismo año, que comenzó a alejarse del sonido punk tradicional del primer LP.

Lo que originalmente había sido un grupo de jóvenes que tocaban covers de David Bowie, Lou Reed, Roxy Music, The Ramones, Van Morrison y Alice Cooper se transformó en una propuesta post-punk que encontró el éxito en la escena underground australiana con “Shivers” (una especie de “Canción Para Mi Muerte” del post-punk gótico australiano). Nick Cave, años más tarde, consideró al álbum un “sueño húmedo adolescente” y admitió odiarlo. A pesar de eso, el cantante decidió interpretar “Shivers” durante su presentación en el Festival Reading en 1990, y otro puñado de veces (siendo la última en 1995).

El cambio de nombre a The Birthday Party ocurrió cuando los jóvenes se mudaron a Londres en 1980 y comenzaron un período de intensa creatividad artística que los llevaría a editar tres arriesgados longplays los siguientes años (“The Birthday Party” en 1980, “Prayers on Fire” en 1981 y “Junkyard” en 1982) así como un extended play conjunto con Lydia Lunch (“Drunk On The Pope’s Blood/The Agony Is The Ecstacy”).

El primer LP fue originalmente lanzado bajo el caduco rotulo de los “Boys Next Door” pero pronto fue re-editado con el nuevo nombre de la banda. Poco adepto a la nostalgia, Cave rara vez ha prestado tributo a estas obras tempranas, habiendo ejecutado por última vez un tema de The Birthday Party en el año 2003 (“Wild World”) durante un recital en Sydney. Sin embargo, las obras de esta primera formación son retrospectivamente consideradas como cruciales dentro del mundo del rock gótico y la escena hardcore, así como también han sido citadas como influencias por parte de artistas tan dispares como PJ Harvey, My Bloody Valentine y LCD Soundsystem.

Con la cimentación de The Bad Seeds pasarían muchos años antes de que Cave se embarcase en otra banda (Grinderman, en 2007) aunque en el mientras tanto el ecléctico australiano no pudo evitar incursionar en la composición de soundtracks, la actuación y la escritura en prosa.

Entre 1988 y el año pasado, Nick Cave compuso una veintena de bandas sonoras para obras de teatro, cine de suspenso, westerns y documentales, y otros géneros. Cave también se ha probado como guionista de algunas de estas películas, co-escribiendo el guión del western australiano “The Proposition” y de la película de gangsters “Lawless”, así como también una secuela de “Gladiator” que nunca fue producida. Es posible que el mayor protagonismo que Cave haya logrado en el cine haya sido con el documental musical “20000 Days On Earth” que lo tiene como sujeto central y co-guionista y que muestra un día de su vida durante la composición del disco “Push the Sky Away”.

Nick también participó como actor en las películas “Ghosts… of the Civil Dead”, la voyerista película sueca “Baby Trouble Hole”, “Johnny Suede” (que incluye a un muy joven Brad Pitt como protagonista), “Rhinoceros Hunting In Budapest” y apariciones menores en “Wings of Desire”, “IDn4”, “The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford” (un excelente western para el que Cave también compuso el soundtrack) y la reciente película francesa “The Beatiful Days of Aranjuez” donde hace un cameo como si mismo.

Entre otros trabajos curiosos (además de escribir una secuela para “Gladiator” a pedido de su amigo Russell Crowe, ¿qué más curioso que eso?) Nick ha participado en un tributo a Neil Young con un cover de “Helpless”,  grabó una versión del tema de The X-Files, realizó reinterpretaciones poco ortodoxas de “Here Comes The Sun” y “Let It Be” para la película “I Am Sam”, un cover de “Disco 2000” de Pulp (para el single de “Bad Cover Version”) y participó en una serie de discos de canciones de marineros con versiones de “Fire Down Below”, “Pinery Boy” y “Pirate Jenny” (los discos también cuentan con Patti Smith, Iggy Pop, Frank Zappa, Tom Waitts, Jarvis Cocker, Lou Reed, entre otros). Pero posiblemente la contribución más bizarra en su carrera sea su canción “There Is A Light”, compuesta para el soundtrack de la infame “Batman Forever”, que también incluía canciones de PJ Harvey, The Offspring, The Flaming Lips y un exitoso single de U2.

Nick también escribió la premiada novela “And The Ass Saw The Angel” y las colecciones de poemas y textos cortos “King Ink”, “King Ink II” y “The Sick Bag Song”. Su segunda novela “The Death Of Bunny Munro” fue publicada en 2009 para aclamación de la crítica y va a ser reeditada en Argentina por Editorial Malpaso en octubre de este año. Nick también escribió las conferencias “The Secret Life of the Love Song” y “The Flesh Made Word” para el Vienna Poetry Festival de 1998, aunque terminó exponiéndolas frente a una gran audiencia en The Royal Festival Hall de Londres el año siguiente. En las conferencias, Cave reflexiona sobre la cristiandad, las musas artísticas, el género de la canción de amor y sus propias obsesiones con el amor, el sexo, la muerte y la violencia.

La última incursión musical por fuera de The Bad Seeds que realizó Nick demuestra que su vitalidad como músico continua intacta (como si fuese necesario). Grinderman, un tributo a la canción “Grinder Man Blues” de Memphis Slim, lanzó dos álbumes epónimos en 2007 y 2010, en los que el artista experimentó con influencias del grunge, psicodelia y el noise rock experimental. La banda se separó a fines del 2011 para que Cave volviese a concentrarse en The Bad Seeds, aunque tuvo una reunión breve en el Festival Coachella del 2013 y la puerta está abierta para futuras reapariciones.

A toda esta serie de side projects no puede evitar agregarse la vertiginosa y siempre potente producción de Nick Cave and the Bad Seeds, la banda más exitosa del inmortal músico australiano. Y en verdad, tengo que decirlo, todo quien haya llegado a leer este artículo hasta este punto debería replantearse lo que está haciendo: vayan ya a escuchar, leer, observar y consumir a Nick Cave.

Vayan a Nick Cave.

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Cultura

Chris Stein de Blondie lanza una imperdible exhibición fotográfica online

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Chris Stein es responsable de co-fundar Blondie, la mítica banda new-wave; donde fue pareja y mano derecha artística de Debbie Harry. Casualmente es también quien retrató como nadie a la carismática blonda neoyorquina.

Stein lanzó su carrera fotográfica en simultáneo a su carrera como guitarrista. En 1973 conoció a Debbie y fundaron Blondie, en una asociación que rebosaba tanto artística como estéticamente.

A través del lente de Stein, se puede recorrer gran parte de lo que fue la escena punk y new-wave durante la década del 70. Algo particular del fotógrafo es que también forma parte de esa corriente, en una semblanza inusual entre objeto y sujeto.

Para recordar el trabajo de Stein, The Music Photo Gallery está desarrollando una exhibición digital que aborda el trabajo fotográfico del norteamericano. La muestra ya está disponible para visitar online en el sitio de la compañía.

The Music Photo Gallery está dirigida por el argentino Sebastián Alderete, quien representa a Chris Stein y otros artistas de la escena. La compañía es responsable de exhibiciones en el país tales como “John Lennon, sus años en Nueva York” (2017), “Bowie by Mick Rock” (2017), “Ramones & GBGBs” (2018), entre otras.

El título de la muestra no podría ser de otra manera que “ME, NEW YORK CITY AND THE PUNK SCENE”, ya que si algo encontraremos en los retratos de Stein es una metrópolis cargada del espiritu punk rock de la época.

Entre las más destacadas, los visitantes encontrarán a Debbie Harry, como nadie pudo retratarla, pero también a David Bowie, Andy Warhol, los Ramones, Joan Jett y hasta un aniñado Anthony Kiedis.

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Cultura

Los trabajos más recordados de Phil Spector a lo largo de su carrera como productor

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Phil Spector murió a los 81 años el pasado 16 de enero por una falla respiratoria a raíz de sus complicaciones con el Covid-19. Sus útlimos años los pasó preso en la carcel de Stockton, California condenado por asesinar a una mujer en el año 2003.

Su legado musical quedó marcado luego de haber tenido grandes éxitos en la década del sesenta junto a The Beatles, The Beach Boys, Leonard Cohen, The Ronettes, entre otros. Aquí recorreremos los puntos claves de su labor como productor junto a diferentes bandas y solistas.

Be My Baby – The Ronettes

Tras pasar de sello en sello, The Ronettes cayó en Phillies Records, la discográfica de un joven Phil Spector asumió el rol de productor y letrista. El primer gran hit fue Be My Baby, co-escrita por Spector.

La canción fue la que inauguró el característico sonido del difunto productor, creando una canción en forma de capas y donde el registro vocal de las tres Ronettes marcó la diferencia.

River Deep Mountain High – Ike & Tina Turner

En un nuevo trabajo junto a un grupo de mujeres, Spector tomó el desafío de combinar la voz de Tina Turner junto a un veloz arreglo de cuerdas. Si bien el resultado comercial no fue el esperado, el tema sí marcó el futuro de la carrera del productor y la vocalista también.

Let It Be – The Beatles

A fines de los años sesenta, Phil Spector recibió una noticia agridulce: lo bueno era que iba a trabajar con uno de los grupos más grandes e influyentes de la historia de la música. La mala es que debió hacerlo después de que ellos se separen, arreglando Get Back, las sesiones que los Beatles abandonaron antes de finalizar las grabaciones.

Aún así, el trabajo de Spector dio grandísimos resultados comerciales y artísticos, a pesar de algunas críticas de la época. Su buena labor lo llevó a trabajar con los ex-Beatles de manera individual.

Plastic Ono Band – John Lennon

Luego de producir el último trabajo de The Beatles por expreso pedido de Lennon, la asociacion Lennon-Spector se reencontró en el trabajo más ambicioso e importante del ex-vocalista beatle.

El track que mejor resume la combinación de ambos es Instant Karma! donde crearon una canción poderosa y elevada, que quedó como unos de los temas más reconocidos de Lennon en su etapa post-Beatles.

End of the Century – Ramones

Johnny Ramone creció escuchando música durante la década del 60, por lo tanto tenía un enorme respeto por Phil Spector. Cuando le llegó la oportunidad de trabajar con el productor, no lo dudó.

A pesar de que fueron sesiones traumáticas para todos, el trabajo de los Ramones en End of The Century está seguramente dentro de su top 5. Eran épocas en que Spector desarrolló una fuerte personalidad y actitudes paranoicamente meticulosas, por lo que las grabaciones del álbum se demoraron bastante más de lo planeado.

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Discos

Oasis anuncia remasterizaciones y contenido oficial para celebrar los 25 años de What’s the Story…

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El 2020 es el año del 25° aniversario del mítico ‘(What’s The Story) Morning Glory?’ y Oasis tiene preparado una serie de festejos para conmemorar al álbum.

El próximo 2 de octubre, la banda mancuniana anunció que actualizarán el contenido en YouTube. Por ejemplo, Wonderwall, Don’t Look Back in Anger, Some Might Say, Roll With It, Morning Glory y Champagne Supernova serán remasterizados en cuanto a audio y video y serán versiones de mejor calidad.

También anunciaron merchandising que se venderá en los links de la descripción de cada video. Serán remeras con estilo vintage de la época con diferentes diseños de logos y portadas de la banda.

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