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Strangeways, Here We Come: el canto del cisne más hermoso

Se cumplen treinta años del ultimo disco de The Smiths.

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Se cumplen treinta años del último disco de The Smiths.

En una de las pocas cosas que pueden coincidir hoy en día Morrissey y Johnny Marr es que piensan que el mejor disco de The Smiths es Strangeways, Here We Come. Y razones no les faltan. Quizás sea el trabajo con mejor producción y nivel de ejecución de la banda, con una búsqueda sonora diferente a los álbumes previos y con sus integrantes en perfecta sintonía (dentro del estudio). Sin embrago, Strangeways, Here We Come sufre de una maldición que probablemente nunca pueda librarse y es que es el disco que determinó el final del grupo. Cuando se lanzó el 28 de septiembre de 1987, The Smiths ya se había disuelto.

Pero no hay que echarle toda la culpa a Strangeways, Here We Come, porque los problemas ya venían de larga data, e incluso los músicos suelen recordar las sesiones de grabación del disco como una de las mejores, pasando mucho tiempo juntos y divirtiéndose hasta altas horas de la noche, bebiendo y bromeando. Las “versiones oficiales” atribuyen la ruptura a los constantes problemas con los managers que trabajaban con la banda, a las colaboraciones “extracurriculares” de Marr con otros músicos, cosa que molestaba mucho a Moz, así como también a un desacuerdo entre los dos compositores por el rumbo musical que debía tomar el grupo. Lo cierto es que nadie conoce las verdaderas razones de la separación, salvo ellos mismos, dado que nunca quedó claro en sus autobiografías el origen de la pelea.

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Después del lanzamiento de The Queen Is Dead, para muchos la obra definitiva de The Smiths, las expectativas por el próximo disco eran muy altas. En marzo de 1987 se encerraron en el estudio de grabación The Wool Hall, una suerte de vieja residencia ubicada en la campiña de Somerset, para pasar toda la primavera creando el álbum. Prácticamente no tenían ningún boceto previo o canción que hayan estado probando en los vivos, por lo tanto fue un empezar de cero. La producción corrió por cuenta de Morrissey, Marr y Stephen Street, quien ya había trabajado con la banda como ingeniero de sonido.

El único tema que ya contaba con un demo previo era “Girlfriend in a Coma”, que terminó siendo el primero en grabarse y ser lanzado como single. Una canción romántica de The Smiths, con la típica lírica sarcástica de Morrissey, de esas que no son muy típicas. El álbum también tuvo otros tres sencillos que se convirtieron en clásicos de la banda: “I Started Something I Couldn’t Finish”, tema con arreglos de vientos artificiales disparados por Marr en clave glam rock y un recordado gruñido de Moz; “Last Night I Dreamt That Somebody Loved Me”, la última gran balada de The Smiths, con una extraña introducción de piano, arreglos de cuerdas y una base de bajo intrincada por parte de Andy Rourke; y “Stop Me If You Think You’ve Heard This One Before”, una melodía pop que cuenta con el Morrissey más ácido.

Pero también tiene temas menos populares, casi joyas perdidas, como “A Rush and a Push and the Land is Ours”, una total rareza para la banda, ya que prescinde de guitarras y cuenta con inusuales arreglos de piano y marimba ejecutados por Johnny Marr. Fue elegida para abrir el disco, a modo de carta de presentación del nuevo rumbo que quería tomar The Smiths. “Death of a Disco Dancer” también cuenta con otra curiosidad, el debut de Morrissey en el piano, produciendo un sonido novedoso para el grupo, que podría rastrearse en alguno de los discos más experimentales de The Beatles.

Para finalizar, “Death at One’s Elbow”, una suerte de rockabilly a lo “Vicar in a Tutu”, con Mike Joyce y Andy Rourke marcando el paso ajustadamente; y “I Won’t Share You”, para muchos una canción polémica en la que Morrissey se sinceraba finalmente y declara sus sentimientos posesivos para con Marr, a quien no le perdonaba haber colaborado con otros artistas como Pet Shop Boys y Bryan Ferry.

Strangeways, Here We Come terminó ganándose un lugar en el público mucho más que en la crítica, que siempre lo comparaba con él majestuoso The Queen is Dead. Su legado es enorme y su creación el cierre de una de las etapas más bellas para la década de los 80. Tan bella como el canto de un cisne, ese que concluye toda una vida.

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Uno Dos Tres 14: El disco argentino tributo a U2

Se trata de un homenaje realizado por distintos artistas a los casi cuarenta años de carrera de U2.

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Se presentó el tercer álbum homenaje realizado por Discos Perfectos y está conformado por 12 artistas de diversos puntos de la Argentina que hacen covers de algunas de las canciones más celebres del cuarteto irlandés con la premisa de jugar, de adueñarse de una obra profundamente arraigada en el inconsciente colectivo para animarse a reformularla utilizando y maximiznado los recursos disponibles.

Uno, dos, tres, 14 va de grabaciones en estudio y perfil alto como la versión de Ramiro Abrevaya a registros casi caseros, íntimos, rozando el low fi, como el que ejecuta Shura Multivac. Una apasionante muestra de amor hacia los autores del conteo en español más bizarro de la historia.

No hay texto alternativo automático disponible.

Discos Perfectos nació como un blog en agosto de 2010 ideado por el periodista Fernando Cárdenas. Un intento por descubrir, difundir y compartir música, desde el mainstream hasta todas aquellas propuestas alejadas de los grandes radares. Ese trabajo de búsqueda constante derivó en la publicación de varios compilados que contienen las canciones de los más diversos artistas independientes y en la producción de dos discos tributo de íconos como lo son David Bowie y Gustavo Cerati.

La lista de canciones

  1. Ramiro Abrevaya – Lo que busco (I still haven’t found what i’m looking for)
  2. Azcurra – With or without you
  3. The Kavanaghs – Stuck In A Moment You Can’t Get Out Of
  4. Full Chamba – Running to Stand Still
  5. Leo Acevedo – Desire
  6. Fede Cabral – All I want is you
  7. Idílica – Where the streets have no name
  8. Shura Multivac – One tree hill
  9. Quinta – Stay (faraway, so close)
  10. Apolo Beat – La cosa más dulce
  11. Lautremont – Hold Me, Thrill Me, Kiss Me, Kill Me
  12. Rudy – With or without you
  13. Leo Acevedo – Until the end of the world

El disco completo puede escucharse acá.

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THE NOW NOW: El nuevo disco de Gorillaz

Gorillaz presentó su sexto disco sin grandes novedades, con la clara intención de conformar a los oyentes. ¿Lo logra?

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El sexto disco de Gorillaz fue, desde un principio, presentado como una especie de bonus track extendido de Humanz y, al mismo tiempo, como un consuelo para aquellos fans que se sentían decepcionados por la poca presencia de Damon Albarn en el último lanzamiento. Y en ese sentido, Gorillaz cumplió. Sí, 2D canta todo el tiempo y suena mucho más al Gorillaz clásico. Si, se nota esta mas trabajado que The Fall y ya lo sabíamos hace tiempo. Ahora viendo el resultado afirmamos que The Now Now es un disco sin mucho que decir.

Humanz, con todos sus excesos y carencias, es un disco con personalidad. Y, al igual que los anteriores de la banda, presenta algún tipo de historia o concepto (en el caso de Humanz, una fiesta pre-apocalíptica). A excepción de algunas tímidas referencias a política internacional en “Humility”, The Now Now carece de la crítica social de Plastic Beach y Humanz, pero tampoco tiene la mitología del primer disco y Demon Dayz. Las únicas temáticas que recorren las canciones (sensaciones de soledad y alienación, mezcladas con una vaga esperanza) representan una introspección mas esperable de un disco solista de Albarn. Al final del día, el nuevo longplay se alinea junto a The Fall, un disco compuesto durante una gira que, en este caso, sirve como excusa para seguir de gira durante un año más. Una mirada pesimista lo vería como un cash-grab de Damon.

A pesar de las temáticas ya nombradas, The Now Now es mucho más optimista que Humanz. El apocalipsis quedó atrás, y ahora 2D canta sobre el “nuevo mundo” y “sobre dejar el aislamiento” (hablando específicamente a las letras de “One Percent” y “Humility”). El disco tiene un sonido mucho más coherente y continuo que los anteriores LPs de la banda, sin demasiado espacio para la experimentación y para la mezcla de géneros. La música se reduce a sintetizadores y beats eléctricos (y la divertida guitarra de George Benson en el primer tema), pareciendo en muchos sentidos una versión minimalista de Plastic Beach.

A grandes rasgos, las canciones son buenas.  “Humility”, “Hollywood”, “Sorcererz” y “Magic City” son las estrellas del disco. “Idaho” suena muy a algo salido de The Fall. “Fire Flies” y “One Percent” recuerdan a “Andromeda” y “Busted and Blue” (de Humanz). “Lake Zurich” es un bonito intervalo que por momentos suena a LCD Soundsystem. Aunque no me parece justo hablar de relleno, sí se puede señalar a “Tranz”, “Kansas” y “Souk Eye” como los temas menos destacables del disco.

The Now Now es un disco entretenido que no va a ganar nuevos adeptos a Gorillaz ni tampoco tiene grandes novedades que ofrecer a sus fanáticos. A decir verdad, parece el primer disco de Gorillaz dirigido hacia los “fans nostálgicos”, e incluso puede pasar como un disco demagogo. Es divertido, alegre y muy fácil de digerir, estando marcado por la presencia central de Damon y una producción prolija. Aquellos que no disfrutaron de Humanz, posiblemente encuentren en The Now Now lo que les faltó el año pasado.

A dieciocho años de la salida de “Tomorrow Comes Today”, Damon Albarn tiene derecho a hacer lo que quiera con su proyecto más preciado y The Now Now es una buena noticia para cualquier amante de Gorillaz (o para cualquier melómano con ganas de escuchar algo bueno).

Eso sí,  todos vamos a esperar que el inevitable octavo disco sea más sorprendente y ambicioso, después de este agradable trip nostálgico que representa The Now Now.

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¿Qué sabemos sobre el nuevo disco de GORILLAZ?

El 29 de junio sale The Now Now, el nuevo lanzamiento de Gorillaz a poco más de un año de Humanz.

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El sexto disco de estudio de Gorillaz, el proyecto comercialmente más exitoso de Damon Albarn, parece decidido a dejar muy en claro que no es un sucesor espiritual de The Fall, el ignorado cuarto disco que salió un año después de Plastic Beach (en perfecta simetría con lo que ahora sucede entre Humanz y The Now Now). A diferencia de The Fall, el nuevo disco de la banda de dibujos animados no fue grabado en el iPad de Damon y cuenta con varios invitados especiales. Ya a poco tiempo de la salida de Humanz, Jamie Hewlett confirmó que estaban trabajando en un nuevo disco y Albarn expresó su deseo de mantenerse un buen tiempo centrándose en Gorillaz (aunque este año también vera la salida del segundo disco de The Good, the Bad and the Queen).

Al igual que The Fall, se ha confirmado que el disco consiste en su mayoría en 2D cantando, con “mayor expresión” que en otras ocasiones y un tono “veraniego”. A diferencia de The Fall, el disco cuenta con un breve pero más acabado trabajo de producción, contando en el equipo técnico con James Ford (el productor de Arctic Monkeys a quien Damon señaló como mayor responsable del sonido y la “coherencia” del disco) y Remi Kabaka (quien colabora hace tiempo con Gorillaz haciendo la voz de Russel). Mientras que The Fall incluía presencias de Mick Jones y Paul Simonon (que en ese entonces formaban parte de la banda), se sabe hasta el momento que The Now Now cuenta con colaboraciones de George Benson (que prestó su guitarra en “Humility”), Snoop Dogg y Jamie Principle (que rapean en “Hollywood”) y Graham Coxon (en “Magic City”, posiblemente como guitarrista).

Como último cambio fundamental, dado que Murdoc Niccals está preso, el nuevo bajista de la banda es Ace, un villano de Las Chicas Superpoderosas. Esto generó mucha atención por parte del público y se ha montado una campaña publicitaria en torno al evento que incluye los twits desde la prisión de @MurdocGorillaz y la posibilidad de chatear con Murdoc en la página de Facebook de la banda. La decisión no es tan sorprendente si se considera que tanto Damon como Jamie han mencionado repetidas veces a The Powerpuff Girls  (y a los dibujos animados de los noventa en general) como una inspiración para el estilo de animación utilizado en el diseño de Gorillaz.

“El nuevo álbum es muy intimo y muy pop, creo que da un paso adelante en la interacción entre caricaturas y humanos” declaró Damon Albarn a una revista italiana. Poco antes había dicho, en una entrevista radial, que estaba siguiendo el “modelo Ed Sheeran” para la producción del nuevo álbum. Aunque solo se han lanzado tres temas oficialmente (Humility, Lake Zurich y Sorcererz), la banda estrenó “Idaho”, un tema con fuerte sabor a The Fall, durante un recital en Seattle en septiembre del año pasado. Unos cuantos meses después, en marzo de este año, la banda estrenó “Hollywood” y anunció la próxima salida del disco nuevo frente al público chileno. Más recientemente se han agregado las canciones “Tranz”, “Magic City” y “Souk Eye”. Quedarían tres temas totalmente desconocidos de momento: “Kansas”, “Fire Flies” y “One Percent”.

En medio de todo esto, el anuncio del “The Now Now Tour” también trajo la segunda edición del “Demon Dayz Festival”, que se realizara el 20 de octubre en Los Angeles, con un line-up más reducido que el del año pasado. ¿Volverán pronto a la Argentina?

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