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Robert Smith cumple 58 años

Un día como hoy, 58 años atrás, nacía lo que luego sería una leyenda del rock. Repasamos su vida en ocho etapas sobre el líder de The Cure.

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Un día como hoy, 58 años atrás, nacía quien seria una de las leyendas mas góticas de la historia del rock. Repasamos la vida del líder de The Cure en ocho etapas.

INFANCIA

Mucho antes de pintarse la cara de blanco, los labios de rojo y los ojos de negro, Robert fue un chico de un pequeño pueblo. Nació el 21 de Abril de 1959 en Blackpool Lancashire, una localidad costera al noroeste de Inglaterra, situada a orillas del Mar de Irlanda y a unos kilómetros de la magnífica Mánchester. Durante su infancia se mudó tres veces alrededor de su país,  donde más se estableció fue en Crawley Sussex, donde terminó el colegio.

Es el tercero de cuatro hermanos y nunca tuvo hijos.

INICIOS EN EL ROCK

El primer grupo de este romántico empedernido se llamó The Obelisk y fue formado en 1973. Luego junto a Marc Ceccagno, formaron en 1976, a Malice. Ese mismo año, con la salida de Ceccagno, crean The Easy Cure con Michael Dempsey, Lol Tolhurst y Porl Thompson. No fue hasta 1978 que la banda soltó a Easy del nombre, porque Robert pensó que sonaba demasiado hippie y californiano. Junto a Easy, se marchó Thompson, quedando el primer trío que formaría a la exitosa banda The Cure.

EL AMOR

Robert conoció a su actual esposa Mary en el colegio de Crawley Sussex a los 14 años, donde terminó la secundaria en 1977. Se casaron el 13 de Agosto de 1988 mientras escribía su álbum más inspirador y profundo, Disintegration, y desde entonces nunca se separaron. Si bien no tuvieron hijos el cantante confesó en una entrevista “Yo sé lo que nos hemos perdido. Pero creo que lo he compensado por ser capaz de seguir siendo el mismo hombre para ella a cuando nos conocimos.”

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El regalo de bodas de Robert a Mary fue la canción Lovesong “However far away, I will always love you. However long I stay, I will always love you”. Dicho y hecho, 29 años después la sigue amando.

LA PERMANENCIA EN THE CURE

El único músico que permaneció en la banda desde sus inicios fue Smith. The Cure tuvo 11 cambios a lo largo de su historia y junto a esos cambios se vio influenciado su estilo musical en los diversos EPs. La banda tuvo su paso por el post punk, gothic, pop, rock alternativo, ritmos del ska jazz, dark y rock duro. 13 discos forman su discografía, entre ellos Pornography, Kiss me, Kiss me, Kiss me, Disintegration y Wish.

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EL ESTILO

Smith creó un estilo por la forma en que toca su guitarra llamado staccato y en el uso de los efectos de guitarra como el flanger, chorus effect y el phaser que lo pusieron a la vanguardia de la música post punk. Si bien, el artista nunca quiso encasillar su estilo en una sola corriente musical, The Cure junto a otras grandes bandas que lo influenciaron, como Siouxsie and the Banshees, Bauhaus o Joy Division, pusieron en la historia de la música al rock gótico y la dark wave como sucesora del punk. Sus primeros discos, creados a finales de la década de 1970 y principios de 1980, Seventeen seconds, Faith y Pornography le hacen honor a este movimiento. The Cure se tomó un breve descanso a principio de los 80s, y Robert decidió llevar su talento guitarrista a otra banda, en 1983 se unió a Siouxsie and the Banshees, otro grupo progenitor del post punk para tocar en el álbum Nocturne y en 1984 en el álbum Hyæna, también de los Banshees. Smith se hizo amigo de los Banshees en 1979 cuando The Cure tocó como teloneros de ellos.

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ROBERT Y EL CINE

El gótico Smith no solo influenció en la música, sino que en la pantalla grande y chica. Su lado oscuro sedujo a Tim Burton, gran admirador de la banda, que se inspiró en su imagen para crear al personaje Joven Manos de Tijera. También el director James O’Barr estuvo influenciado para la creación de la película El cuervo, en su musicalización con los álbumes Seventeen Seconds y Faith y estilo del protagonista con el maquillaje que Smith usaba para no mostrar su cara. En la película dirigida por el italiano Paolo Sorrentino, This must be the place que protagoniza Sean Penn también se ve el peinado y maquillaje del homenajeado.

LA OSCURIDAD

Smith intentó suicidarse a los 25 años, duro momento de su vida que lo llevó a expresar todos sus sentimientos, dolores y depresiones en su letra y música. Además fue reconocido y aceptado por él mismo, el excesivo consumo de alcohol y LSD durante esa época y sus primeros años de fama. El fantástico cantante, guitarrista, tecladista y escritor supo plasmar sentimientos que solo sus seguidores entienden. Boys don’t cry del año 79 originalmente, es un simple ejemplo de ellos. Otro de los discos más profundos que oculta otra historia es el álbum Disintegration, que no solo expresa sus miserias sino el dolor de la noticia de que en 1988 mientras comenzaban a grabar este disco, habían encontrado dos chicos en Inglaterra, que se habían suicidado escuchando The Cure.

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Si bien él dijo en varias entrevistas no ser depresivo, sino que en momentos de tristeza es donde se inspira a escribir y desarrollar su música, su lado oscuro es lo que nos atrae y reconforta a todos sus adeptos.

“I try to laugh about it
Cover it all up with lies
I try and laugh about it
Hiding the tears in my eyes
Because boys don’t cry
Boys don’t cry”

¡FELIZ CUMPLE A WISH!

El álbum Wish fue lanzado el mismo día de su cumpleaños en 1992. Wish se lanzó durante la emergencia under del britpop, y sigue el estilo del movimiento shoegaze, pop, gothic y alternativo. Si bien musicalmente no tiene el nivel de su disco anterior, Disintegration, fue el más vendido en la historia de la banda, y tiene los éxitos más escuchados como “Friday i’m in love”. El EP se situó en la posición número uno en las listas británicas y en el número dos de las listas de rock alternativo americanas, marcándolo como el mayor éxito comercial de la banda hasta el momento.

Robert Smith es mucho más que un músico, es un icono y leyenda en la historia. Abrió caminos, innovó y experimentó con sus letras, ritmos e imagen. Gracias por estos 40 años de entendimiento, poesía y musicalización en nuestras vidas.
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1 Comentario

1 Comentario

  1. Sally M.C

    2 agosto, 2017 at 9:07 PM

    Un millón de gracias por celebrar y recordar a tan importante Leyenda de la música alternativa y gótica. amo tanto la música de Robert Smith. Mis hijas conocen su música. Les encanta álbum desintegration! Fueron conmigo al concierto en Palacio de los Deportes y al de Foro Sol! Larga Vida para Robert Smith y The Cure.

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The Magic Gang, magos de la música

La nueva banda geek de Reino Unido.

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Con el paso del tiempo, las bandas de rock no supieron más que generar una cantidad inmensa de subgéneros. La mezcla entre alegres melodías y letras sobre jóvenes con el corazón roto cantadas a coro, no son algo nuevo. Con los Beatles y los Beach Boys como punto de partida, muchos grupos musicales actuales se inspiraron para crear sonidos que hoy en dia se encasillan en el bien llamado “geek” rock.

Provenientes de Bournemouth, Inglaterra, The Magic Gang es un cuarteto de veinteañeros establecido en la ciudad de Brighton. Influenciados por la banda de rock nerd americana, Weezer, los jóvenes Angus Taylor (bajo, voz), Kristian Smith (guitarra, voz), Paeris Giles (batería) y Jack Kaye (guitarra, voz) supieron crear un sonido menos pesado y más británico de la misma, logrando así algo totalmente nuevo.

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En temas como “Take Care” es imposible no pensar en su semejanza con los Beach Boys, es más, hasta tienen un photoshoot copiando su famosa foto con la tabla de surf. Pero luego llegan las enérgicas guitarras y constantes coros de canciones como “How Can I Compete” y el álbum azul de Weezer (1994) queda en evidencia como el disco inspirador. Al igual que sucede al ver a los integrantes de esta última banda, con su aspecto “looser”, The Magic Gang parecen unos buenos para nada, aunque al darles play lo único que hacen es demostrar lo contrario.

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Después de un tiempo tocando en fiestas de amigos, comenzaron a tocar en bares y para 2015, finalmente lanzaron su prometedor single debut “No fun/Allright”. Desde ese momento todo fue cuesta arriba, aunque los integrantes de la banda siempre tuvieron muy en claro no querer convertirse en una típica banda de rock. Los años siguientes estuvieron llenos de logros, entre singles y sus tres primeros EP’s, firmaron con Warner Brothers y lograron tener un espacio regularmente en Radio 1. Para 2018, después de un intenso año en Oxfordshire trabajando con el productor musical Jolyon Thomas (U2, Royal Blood), lanzan su primer disco “The Magic Gang”.

Su disco es todo lo que estuvieron sembrando desde sus inicios, una melodía refrescante y positiva que sabe sacarte más de una sonrisa con solo escucharla un rato. Desde el primer single, no hay canción que no trate sobre una chica, el amor, o mejor dicho el amor fallido. Esa miseria, es el eje de prácticamente todas sus letras. Usando un poco de su magia, The Magic Gang no solo logra reformular sonidos ya escuchados, si no también convertir temáticas que podrían ser un bajón, en algo feliz y esperanzador.

 

 

 

 

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El misterioso artista británico que inspiró al rock

¿Qué tienen en común Graham Coxon, Kurt Cobain, Jack White, Beck, PJ Harvey, Kylie Minogue y REM? La admiración por el artista inglés de culto Billy Childish.

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En el año 2002, los White Stripes fueron invitados al programa norteamericano Top of the Pops. La banda propuso invitar a un oscuro artista inglés para que pintase en vivo sobre el escenario mientras ellos tocaban su reciente hit “Fell In Love With A Girl”. Los productores del programa se rehusaron y Jack White apareció frente a las cámaras con un nombre escrito en su antebrazo: “B CHILDISH”. El pequeño escándalo no le llamó a la atención a Billy Childish, un polifacético autor anglosajón, que se mostró poco interesado en el dúo de garage rock de Detroit.

Años más tarde, Childish los criticaría abiertamente, refiriéndose a Jack White como un fiasco que intentaba ser un “pop star” en vez de preocuparse por hacer música. Los White Stripes respondieron a través de su sitio web, acusando a Childish de plagiarlos. Billy Childish respondió con una carta abierta, acusándolo a Jack White de estar “celoso” y resentido por la falta de reciprocidad de Childish frente a su admiración por él.

Este incidente fue el último en una larga serie de roces entre Childish y el mundo del espectáculo. A lo largo de su carrera, que comenzó a principios de los años ochenta, diversas estrellas pop-rock han expresado su admiración por Billy y él se ha encargado de ignorarlos (y de vez en cuando, ofenderlos) a todos: Kurt Cobain, Kylie Minogue, los miembros de Fugazi y REM, Beck, Polly Harvey, entre otros, han señalado al artista de Chatham por su influyente obra. El único que fue medianamente exitoso en conseguir su atención fue Graham Coxon: publicó dos LPs de The Buff Meadways (una de las muchas bandas que formó Childish) a través de su sello discográfico Transcopic, logró tocar en vivo con la banda para un registro de la canción “Dawn Said” en el disco en vivo “The Xfm Sessions” (2003). Según cuenta Childish, Graham Coxon le pidió perdón al artista por “estar en una banda comercial.

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En los últimos 40 años, Billy Childish ha lanzado más de 100 longplays, participando en 15 bandas diferentes, así como ha escrito numerosas e inconseguibles fanzines de circulación underground, varias decenas de libros de poesía y siete novelas. Su trabajo es mayoritariamente autobiográfico, destacando su difícil relación con su padre (que fue preso por narcotráfico) y el abuso sexual que sufrió en su infancia por parte de un amigo de su familia. Childish también ha traducido libros del controvertido escritor francés Louis-Ferdinand Céline al inglés y es propietario de Hangman Books y Hangman Records, a través de los cuales publica sus obras y también edita a numerosos escritores y músicos locales de Chatham, la ciudad de Kent (Inglaterra) donde ha pasado toda su vida.

Childish no terminó el colegio secundario y es disléxico, un rasgo de su personalidad que deja notar en sus escritos, plagados de incorrecciones ortográficas y gramaticales. Trabajó un tiempo como albañil y, según cuenta la leyenda, un día decidió golpearse la mano contra un martillo al grito de “¡Nunca volveré a trabajar!”. Desde entonces, Childish se dedicó a cultivar su carrera como artista, implicándose en todos los rubros posibles. Ingresó a la Saint Martin’s School of Art pero fue expulsado por mal comportamiento (según él, fue expulsado por ser un inglés vulgar sin educación de elite).  Sus primeros roces con el mainstream fueron a través de su prolongada relación con la artista Tracey Emin, con quien mantuvo una serie de diferencias artísticas que lo llevaron a fundar el movimiento “stuckista” (Stuckism) del cual formaría parte por un par de años para luego alejarse por diferencias filosóficas con el resto de sus miembros. El lema que Childish concibió para los stuckistas era: “Los artistas que no pintan no son artistas”. El objetivo: abandonar el arte conceptual de los Young British Artists e iniciar una etapa de “remodernismo” que insertase valores espirituales perdidos en el arte. La filosofía artística de Childish puede resumirse en un individualismo voluntarista propio del liberalismo del Siglo XIX, con un fuerte optimismo (exagerado para sus pares) a la hora de pensar las capacidades creativas y emancipadoras del individuo humano.

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Esta postura anti-posmoderna, sumada a cierta misoginia en sus escritos y canciones y la actitud “anti-comercial” han convertido a Billy Childish en una figura incomoda que al mismo tiempo despierta una persistente fascinación en jóvenes artistas anglosajones. Su primer novela autobiográfica (My Fault, 1996) es su obra más sencilla de conseguir, aunque no ha sido traducida al español (únicamente se ha editado una versión de “Cuadernos de una juventud al desnudo”, su segunda novela). En ella, Childish relata crudamente su difícil infancia, con una escritura de rasgos beat e influencias de Céline y Dostoievsky.

Childish es un hombre perdido en el tiempo. No es un hipster ni un ludista, pero tampoco está particularmente interesado en abrazar al siglo XXI. Su obra y figura son una invitación abierta al descubrimiento. La dificultad de encontrarlo, a pesar de que buena parte de su discografía está disponible en Spotify, es tan solo el rasgo que lo hace más interesante de investigar.

Billy lleva años, según se dice, escuchando únicamente música de meditación. Se enamoró del punk-rock a través de los Sex Pistols, The Clash y The Jam. Fue seducido por el blues y el rockabilly, y con el tiempo se ha alejado de los escenarios porque le molesta la “creciente separación entre el público y los artistas” así como los sistemas de sonido contemporáneos.

Billy Childish es un artista profundamente inglés, aunque quizás esté fuera de lugar en la Inglaterra de este milenio. Los rockstars que lo admiran, y la gigantesca máquina mediática montada en torno a ellos, parecen preocupados y obsesionados por esta situación. Él no se da por aludido.

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Las bandas más relevantes del rock argentino de los primeros años ’70

En el marco de un contexto histórico represivo y violento, bandas como Pescado Rabioso , Sui Generis, Aquelarre, Calor Humano, Tótem, La Cofradía de la Flor Solar y Orion’s Bethoveen, protagonizaron la resistencia del rock argentino y marcaron a toda una generación. (Parte I)

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A finales de los ’60, la cultura rock argentina comenzaba a consolidarse entre los jóvenes. Cantar en castellano, usar el pelo largo y denunciar el ethos burgués, basado en el consumismo y asociado a los adultos, fueron sus marcas distintivas.

Con la separación de Almendra, Los Gatos y Manal -las tres bandas más destacadas de la primera etapa- se abrió un nuevo ciclo en el cual el rock argentino atravesó una serie de cambios estéticos que, al calor de las transformaciones ocurridas a nivel mundial, se acercaron a otros géneros de la música popular, como el jazz y el folklore, y en otros casos, se endurecieron y volvieron más pesados.

A continuación presentamos la primera parte de un repaso por las principales bandas que se fueron gestando bajo un clima represivo y violento, en el cual irrumpieron las organizaciones armadas -como ERP y Montoneros- como respuesta a un sistema político autoritario, encarnado en una dictadura que se extendió hasta 1973. Luego de un breve período democrático, con la muerte del presidente Juan Domingo Perón, el espiral de violencia va a encontrar su parangón en 1976.

Pescado Rabioso

Tras la separación de Almendra en 1970, Luis Alberto Spinetta fundó Pescado Rabioso, acompañado por el baterista Black Amaya y el bajista Bocón Frascino. El sonido se inclinó hacia el hard rock y el blues, y grabaron tres discos de estudio. El trío se transformó, posteriormente, en cuarteto con la incorporación del teclista Carlos Cutaia, y David Lebón sustituyó a Frascino. El famoso álbum Artaud, de 1973, fue lanzado bajo el nombre de Pescado Rabioso aunque se trató de un trabajo solista de Spinetta ya que, para entonces, el grupo ya se había disuelto.

Aquelarre

Otros dos ex Almendra, Rodolfo García (batería y voz) y Emilio del Guercio (bajo y voz), conformaron Aquelarre junto a Hugo González Neira en teclados y voz, y Héctor Starc en guitarra y voz, en 1971. Durante aquellos años, editaron cuatro discos, en los cuales se puede apreciar un poderoso rock que surcaba los aires de blues, con riffs estridentes y pasajes experimentales. Luego de una gira por España en 1975, la banda se despidió en el Luna Park en 1977.

Color Humano

El guitarrista Edelmiro Molinari, el otro ex Almendra, fundó el trío Color Humano a finales de 1971. La primera formación contaba con Rinaldo Rafanelli en bajo y David Lebón en batería. Con la partida de este último hacia Pescado Rabioso, en 1972, el baterista Oscar Moro ingresó en su reemplazo. Si bien es cierto que navegaron por los mares del hard rock y el blues, el sonido de Color Humano se distingue por ser de carácter más progresivo y experimental. Hasta su disolución, en 1975, la banda editó tres discos de estudio.

Sui Generis

El dúo formado por Charly García (piano, guitarra acústica y voz) y Nito Mestre (flauta, guitarra acústica y voz) tuvo su origen en 1969. A pesar de haber contado con músicos de la escena del momento que los acompañaron en vivo y en las grabaciones, fue esa formación esencial la que determinó el estilo de sus composiciones. Editaron tres discos de estudio más el famoso recital en vivo, Adiós Sui Generis (en tres volúmenes), grabado en el Luna Park en 1975. A diferencia de muchas bandas de la época, Sui Generis tenía una estética más suave y delicada.

La Cofradía de la Flor Solar

La Cofradía de la Flor Solar fue tanto una comunidad de artesanos hippies de La Plata como un conjunto de rock psicodélico formado por los mismos integrantes. Estuvieron activos a fines de los ’60 y principios de los ’70; sin embargo, el desgaste de la vida comunitaria y el aumento de la represión provocó su disolución en 1971. Su importancia radica en que, en los años posteriores, sus ex miembros pasaron a engrosar filas de destacados conjuntos La Pesada del Rock and Roll, Punch y, fundamentalmente, Patricio Rey y sus Redonditos de Ricota.

Tótem


Totem fue, en rigor, una banda uruguaya que existió a comienzos de la década, pero tuvo una influencia significativa en el circuito porteño. Muchos críticos se refieren a su música como un candombe-beat (una mezcla de ritmos originarios del candombe con música pop y rock).​ El grupo estaba conformado inicialmente por Rubén Rada, Eduardo Useta, Enrique Rey, Mario Chichito Cabral, Roberto Galletti y Daniel Lobito Lagarde. En sus tres años de duración, editaron tres discos de estudio y buena cantidad de simples.

Orion’s Bethoveen


Oriundos de Villa Bosch, Orion’s Beethoven se formó en 1969 y comenzó con sus primeros conciertos al año siguiente. Fue una de las primeras bandas argentinas en intentar fusionar el rock con elementos de la música clásica. Bajo ese nombre y formación editaron dos discos, en 1973 y 1977. Posteriormente, tras algunos cambios, se inclinaron finalmente más hacia el hard rock, dejando de lado el virtuosismo de los años ‘70 y rebautizándose simplemente como Orions.​

 

 

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