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Robert Smith cumple 58 años

Un día como hoy, 58 años atrás, nacía lo que luego sería una leyenda del rock. Repasamos su vida en ocho etapas sobre el líder de The Cure.

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Un día como hoy, 58 años atrás, nacía quien seria una de las leyendas mas góticas de la historia del rock. Repasamos la vida del líder de The Cure en ocho etapas.

INFANCIA

Mucho antes de pintarse la cara de blanco, los labios de rojo y los ojos de negro, Robert fue un chico de un pequeño pueblo. Nació el 21 de Abril de 1959 en Blackpool Lancashire, una localidad costera al noroeste de Inglaterra, situada a orillas del Mar de Irlanda y a unos kilómetros de la magnífica Mánchester. Durante su infancia se mudó tres veces alrededor de su país,  donde más se estableció fue en Crawley Sussex, donde terminó el colegio.

Es el tercero de cuatro hermanos y nunca tuvo hijos.

INICIOS EN EL ROCK

El primer grupo de este romántico empedernido se llamó The Obelisk y fue formado en 1973. Luego junto a Marc Ceccagno, formaron en 1976, a Malice. Ese mismo año, con la salida de Ceccagno, crean The Easy Cure con Michael Dempsey, Lol Tolhurst y Porl Thompson. No fue hasta 1978 que la banda soltó a Easy del nombre, porque Robert pensó que sonaba demasiado hippie y californiano. Junto a Easy, se marchó Thompson, quedando el primer trío que formaría a la exitosa banda The Cure.

EL AMOR

Robert conoció a su actual esposa Mary en el colegio de Crawley Sussex a los 14 años, donde terminó la secundaria en 1977. Se casaron el 13 de Agosto de 1988 mientras escribía su álbum más inspirador y profundo, Disintegration, y desde entonces nunca se separaron. Si bien no tuvieron hijos el cantante confesó en una entrevista “Yo sé lo que nos hemos perdido. Pero creo que lo he compensado por ser capaz de seguir siendo el mismo hombre para ella a cuando nos conocimos.”

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El regalo de bodas de Robert a Mary fue la canción Lovesong “However far away, I will always love you. However long I stay, I will always love you”. Dicho y hecho, 29 años después la sigue amando.

LA PERMANENCIA EN THE CURE

El único músico que permaneció en la banda desde sus inicios fue Smith. The Cure tuvo 11 cambios a lo largo de su historia y junto a esos cambios se vio influenciado su estilo musical en los diversos EPs. La banda tuvo su paso por el post punk, gothic, pop, rock alternativo, ritmos del ska jazz, dark y rock duro. 13 discos forman su discografía, entre ellos Pornography, Kiss me, Kiss me, Kiss me, Disintegration y Wish.

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EL ESTILO

Smith creó un estilo por la forma en que toca su guitarra llamado staccato y en el uso de los efectos de guitarra como el flanger, chorus effect y el phaser que lo pusieron a la vanguardia de la música post punk. Si bien, el artista nunca quiso encasillar su estilo en una sola corriente musical, The Cure junto a otras grandes bandas que lo influenciaron, como Siouxsie and the Banshees, Bauhaus o Joy Division, pusieron en la historia de la música al rock gótico y la dark wave como sucesora del punk. Sus primeros discos, creados a finales de la década de 1970 y principios de 1980, Seventeen seconds, Faith y Pornography le hacen honor a este movimiento. The Cure se tomó un breve descanso a principio de los 80s, y Robert decidió llevar su talento guitarrista a otra banda, en 1983 se unió a Siouxsie and the Banshees, otro grupo progenitor del post punk para tocar en el álbum Nocturne y en 1984 en el álbum Hyæna, también de los Banshees. Smith se hizo amigo de los Banshees en 1979 cuando The Cure tocó como teloneros de ellos.

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ROBERT Y EL CINE

El gótico Smith no solo influenció en la música, sino que en la pantalla grande y chica. Su lado oscuro sedujo a Tim Burton, gran admirador de la banda, que se inspiró en su imagen para crear al personaje Joven Manos de Tijera. También el director James O’Barr estuvo influenciado para la creación de la película El cuervo, en su musicalización con los álbumes Seventeen Seconds y Faith y estilo del protagonista con el maquillaje que Smith usaba para no mostrar su cara. En la película dirigida por el italiano Paolo Sorrentino, This must be the place que protagoniza Sean Penn también se ve el peinado y maquillaje del homenajeado.

LA OSCURIDAD

Smith intentó suicidarse a los 25 años, duro momento de su vida que lo llevó a expresar todos sus sentimientos, dolores y depresiones en su letra y música. Además fue reconocido y aceptado por él mismo, el excesivo consumo de alcohol y LSD durante esa época y sus primeros años de fama. El fantástico cantante, guitarrista, tecladista y escritor supo plasmar sentimientos que solo sus seguidores entienden. Boys don’t cry del año 79 originalmente, es un simple ejemplo de ellos. Otro de los discos más profundos que oculta otra historia es el álbum Disintegration, que no solo expresa sus miserias sino el dolor de la noticia de que en 1988 mientras comenzaban a grabar este disco, habían encontrado dos chicos en Inglaterra, que se habían suicidado escuchando The Cure.

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Si bien él dijo en varias entrevistas no ser depresivo, sino que en momentos de tristeza es donde se inspira a escribir y desarrollar su música, su lado oscuro es lo que nos atrae y reconforta a todos sus adeptos.

“I try to laugh about it
Cover it all up with lies
I try and laugh about it
Hiding the tears in my eyes
Because boys don’t cry
Boys don’t cry”

¡FELIZ CUMPLE A WISH!

El álbum Wish fue lanzado el mismo día de su cumpleaños en 1992. Wish se lanzó durante la emergencia under del britpop, y sigue el estilo del movimiento shoegaze, pop, gothic y alternativo. Si bien musicalmente no tiene el nivel de su disco anterior, Disintegration, fue el más vendido en la historia de la banda, y tiene los éxitos más escuchados como “Friday i’m in love”. El EP se situó en la posición número uno en las listas británicas y en el número dos de las listas de rock alternativo americanas, marcándolo como el mayor éxito comercial de la banda hasta el momento.

Robert Smith es mucho más que un músico, es un icono y leyenda en la historia. Abrió caminos, innovó y experimentó con sus letras, ritmos e imagen. Gracias por estos 40 años de entendimiento, poesía y musicalización en nuestras vidas.
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1 Comentario

1 Comentario

  1. Sally M.C

    2 agosto, 2017 at 9:07 PM

    Un millón de gracias por celebrar y recordar a tan importante Leyenda de la música alternativa y gótica. amo tanto la música de Robert Smith. Mis hijas conocen su música. Les encanta álbum desintegration! Fueron conmigo al concierto en Palacio de los Deportes y al de Foro Sol! Larga Vida para Robert Smith y The Cure.

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Paul ha muerto, el mito ha nacido

De la leyenda urbana a la eternidad del mito.

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Hace 50 años, el 17 de septiembre de 1969, el periódico de la Universidad de Drake en Des Moines, de Iowa, publicó un reportaje firmado por Tim Harper titulado “¿Está muerto el Beatle Paul McCartney?”. Paul is dead se convirtió en una consigna alrededor de la cual se fue gestando, como una bola de nieve, un halo de misterio en el mundo de la prensa de rock y de los fans, conteniendo una serie de posibilidades y elucubraciones acerca de la muerte de Paul McCartney​ tras un trágico accidente automovilístico el día 9 de noviembre de 1966, siendo reemplazado por William Campbell, el ganador de un certamen hecho para tal fin. ​A continuación, una breve reflexión acerca de la leyenda de la muerte de Paul McCartney como fragmento de su propio mito.

La vida después de la muerte

La única forma de justificar letras inconexas y melodías disruptivas, progresiones de acordes imposibles de mantener respetando las escalas clásicas mayor y menor que siempre habían usado, entre otros avatares que el breve paso de Paul por la Tierra había dejado, motorizó toda una puesta en escena orquestada por George Martin para que la farsa (y con ella, el negocio), continuaran. Ese tenor tuvo la necesidad de encontrar explicaciones del viraje de los Beatles en la etapa psicodélica, que los encumbró como emblemas de una época, que discurrió en anécdotas que relatan una intrépida búsqueda para sustituir la ausencia del genio indiscutido, en un contexto marcado por la crisis creativa sufrida por John, las limitaciones de Ringo, y el viaje de George a Oriente en búsqueda de inspiración.

Los argumentos de la muerte de Paul, ampliamente recabados y analizados por periodistas y fans de diverso pelaje, se apoyan en indicios que van desde elementos encontrados entre las grabaciones de los Beatles a partir de 1967, interpretadas como acertijos o rompecabezas brindados al público, hasta la exégesis de mensajes ocultos revelados al escuchar ciertas canciones en sentido contrario. La potencia de las incógnitas que esta trama encierra probablemente se vincule menos con la necesidad de encontrar la veracidad de los hechos que con la gestación, por un lado, de los Beatles como íconos excluyentes de la cultura popular occidental durante los años ’60, y por otro, con el papel fundamental que Paul ocupaba.

El extraño caso de la inmortalidad de Paul

La coyuntura de los ’60, irritada por los violentos acontecimientos de Vietnam y la amenaza nuclear de la Guerra Fría, las revueltas políticas y sociales, y el proceso de descolonización en Asia y África, abrió el portal del ascenso social a los jóvenes de clase media y trabajadora de las principales potencias occidentales, amortiguados por un Estado de Bienestar que promovió la justicia social y la igualdad de oportunidades. El acceso de los estudiantes de artes a la cultura de élite les permitió sintetizar elementos de ambos mundos en un proyecto estético que llevó la imaginación al poder. Los Beatles encarnaron ese sueño hecho realidad.

Tal y como vimos cuando repasamos la mitificación de la figura de Spinetta, el mito, relato tradicional que se refiere a acontecimientos extraordinarios, es protagonizado por seres sobrenaturales. En ese sentido, a medida que se desarrollaba la segunda mitad de los ’60, los Beatles (y particularmente Paul) se fueron consolidando como working class heroes que lograron articular exitosamente elementos de la denominada cultura de élite con la cultura popular. Las intrigas sobre la muerte de Paul fueron, en cualquier caso, funcionales a las características milagrosas con que los de Liverpool fueron dotados: los signos enviados por el universo, interpretados correctamente, nos pueden revelar que la genialidad de Paul no podía caber en los límites físicos de un cuerpo humano. Por eso debió volver de las tinieblas una y otra vez.

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Esto dejó la “Muestra música 2019”

Buena onda, rock, y amor por la música. Así fue la feria más grande de Sudamérica.

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La muestra música se erigió en el predio ferial de la rural y significó mucho más que un par de stands.  Implicó performances en vivo, demostraciones, exposiciones de instrumentos de primer nivel, y mucha música en espacios micro y macro.

Al ingresar al pabellón ocre de la rural, las luces y el humo inundaban el ambiente. Los andamios y estructuras que sostenían los reflectores, generaban una atmósfera de recital, e invitaban a sumergirte en una experiencia de buena onda, rock y por supuesto, amor por la música.

Había guitarras por doquier, brazos tatuados, cabelleras largas y algunos Ray Bans indoors.
Al avanzar por los stands se podía apreciar una amplia variedad de instrumentos musicales y accesorios tanto como implementos para los mismos, los que eran probados en el acto con gran destreza para que se viera su funcionalidad.

En un pabellón más al fondo, había demostraciones de freestyle en vivo, grabaciones de guitarra y stands de venta de posters de bandas internacionales tanto como de remeras, aunque el más concurrido era el de vinilos, de los que había cualquier variedad y origen.

El recinto dispuesto para la exposición contaba además con un escenario en el que se realizaban performances y demostraciones en vivo.

Entre otra de las muestras musicales tocó un trío de chicos que manejaban la armónica como profesionales del blues, con un pequeño gran público que los vitoreó de principio a fin por el simpático y desenvuelto show que supieron ofrecer.

Al salir a la parte exterior, se develaba un predio dispuesto con un escenario donde estaba tocando la famosa banda de rock nacional Los Tipitos, al mismo tiempo que una muchedumbre disfrutaba de las ofertas gastronómicas de los foodtrucks, una cerveza, algo para comer, etc. También tocaron Eruca Sativa, Los Tipitos, Miss Bolivia, entre otros.

Al pasar las horas los jóvenes sentados en el pasto como en cualquier festival de UK, disfrutaban de un anochecer acogedor y un clima óptimo para ver una banda más hasta las 21, momento cuando cerraba el festival. El ambiente era relajado, de buena onda y entusiasmo.

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La exégesis de las letras de canciones

De la creación al slogan.

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Cotidianamente vemos fragmentos de letras en remeras, en graffitis, en tatuajes, en estados de redes sociales. ¿Qué quieren decir(nos) los artistas a través de sus letras? ¿Es posible desarrollar la capacidad para “descifrar” el mensaje oculto o la interpretación está dada por el sentido que nosotros le imprimimos?

Hace algunos días, un amigo me contaba una anécdota ocurrida en un viaje en tren en la cual el protagonista, un experimentado bohemio que se presentaba como un seguidor de Los Redondos desde los tiempos inmemoriales, intentaba explicarle a otro, implacable -y, quizás, bajo ciertos efectos etílicos- el significado de cada una de las letras compuestas por el Indio. Esa circunstancia reverberó en una vieja reflexión que me permitiré compartir en estas líneas: ¿Es posible desentrañar un mensaje oculto detrás de las letras de canciones? ¿Cómo influyen en nuestra vida cotidiana? ¿A qué se debe que ciertas frases alcancen tanta popularidad?

Probablemente, todos hayamos sido testigos de situaciones similares, en las cuales la iluminación providencial se posó sobre alguien que tuvo la revelación que le permitió entender qué es lo que la letra quiere decir, o disponer de la información contundente y fehaciente de que el autor la escribió por un determinado motivo o haciendo referencia a alguna cuestión concreta. Como si el transmisor único de sentido de las canciones fueran sus letras, e interpretarlas, como un exégeta interpreta La Biblia, confiriera la credencial de fan autorizado. Efectivamente, el contexto es un factor condicionante en la producción de los artistas, pero ese mismo contexto condiciona también la escucha por parte del público, es decir, que la interpretación de las letras tiene más que ver con nosotros que con los artistas.

En ese sentido, retomando los postulados de la socióloga Tia DeNora, es posible pensar a la música como un dispositivo que nos habilita para la acción y que nos permite modular los acontecimientos que ocurren a nuestro alrededor de una manera concreta. Así como los artistas le imprimen, lógicamente, un sentido subjetivo a sus producciones, las letras de sus canciones representan, no obstante, escenas diferentes para cada uno de nosotros porque le otorgan sentidos diversos a las circunstancias que ocurren en nuestra vida cotidiana, o bien funcionan como un boleto sin vencimiento para viajar al pasado, hacia algún recuerdo particular moldeado por los sentidos otorgados a esas letras.

Por su parte, el autor Claude Chastagner propone, en su libro “De la cultura rock”, que la fórmula del éxito de las letras más populares está dada por el poder del eslogan y, en tal sentido, la cultura pop y rock ha sabido representar un movimiento comunicacional de carácter musical que ha ofrecido la oportunidad de consolidar la juventud en oposición a determinados estilos de vida, formas constituidas de familia y cultura, entre otras cuestiones. A través del tiempo, la normalización del eslogan dentro de la cultura rock ha transmitido (y transmite) una identidad efectista y persuasiva que produce una adhesión de alto impacto que, al ser repetitivo, se serializa y se universaliza. Independientemente de los juicios de valor, esos eslóganes que consumimos condensan esos sentidos en nuestras experiencias cotidianas.

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