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John Grant: “Cada uno tiene que trabajar en su propia felicidad”

El norteamericano John Grant pasó por el Festival BUE y nos regaló una charla inolvidable.

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“Estoy mejorando mis conocimientos de español”, dice John Grant en un castellano chistoso mientras estira la mano para saludar. Su habitación está ubicada en el séptimo piso del Hotel Dazzler Recoleta, y desde la ventana se pueden ver los techos de los edificios más pintorescos del barrio. Señala algo allá afuera y vuelve al español: “La belleza del país es increíble”. Mientras se sienta en el sillón que está al lado de una cama de dos plazas, pasa rápidamente al inglés y cuenta que Argentina le hace acordar a España y a Nueva Zelanda porque “uno puede encontrar de todo”. El amor hizo que John, que sabe hablar en ocho idiomas, se mude de su Norteamérica natal a Islandia. “Ahora está muy ventoso allá, nada que ver con este calor porteño”, asegura.

Es viernes y en unas horas comienza el Festival BUE en Tecnópolis, pero como su show está pactado para el sábado, Grant dedicará su día a la prensa. Desde las 11 de la mañana entran y salen de su habitación periodistas, fotógrafos y camarógrafos. Entre nota y nota, pregunta emocionado cómo se pronuncian algunas palabras y cuál es su significado. Está obsesionado con cada término, con cada etimología, con cada acepción. Dice que Buenos Aires le suena a “romance” y que tenía muchas ganas de venir a conocerla.

Fotos: Christian Pettinicchio

Su carrera musical comenzó a mediados de los noventas en Denver, Colorado, con la banda The Czars, un grupo de rock alternativo que alcanzó cierta repercusión y duró hasta 2006. Cuatro años más tarde, John comenzó su propio camino con Queen of Denmark, su primer disco solista. Luego editó Pale Green Ghosts (2013), un disco crucial en el que decidió hablar sobre su diagnóstico de HIV positivo. “El doc no me está mirando, dice que tengo la enfermedad/Ahora, ¿qué se puede esperar? Usted se pasó la vida de rodillas“, canta en el tema “Ernest Borgnine“.

El año pasado sacó Grey Trickles, Black Pleasure, un disco que marcó un quiebre en su sonido y le dio mucha más visibilidad en el mundo. Las críticas lo colocaron entre lo mejor del 2015 y eso le valió un show en el Festival Glastonbury 2016. Y claro, uno en el Festival BUE.

—A un año de la salida de tu último disco, ¿te sigue gustando?

—Se que a muchos de mis fans no les gustó porque es muy electrónico. Creo que prefieren mi primer álbum pero eso es algo que pasa siempre, es el primero que escucharon y se quedaron con ese sonido. A un año de haberlo lanzado sigo pensando que es el disco que mejor expresa mi personalidad. Me encanta, estoy orgulloso de él, me gusta mucho tocar las canciones en vivo. Siento que con este disco me estoy acercando a mi propio sonido.

—¿Qué cambió realmente con respecto a los discos anteriores?

—Creo que Grey Trickles, Black Pleasure es mucho más divertido…

—Y más ecléctico…

—Sí, más ecléctico y más brillante. También hay más optimismo, aunque creo que si no estás tratando de matarte ya sos un optimista (se ríe). Eso suena muy ‘dark’ pero creo que es gracioso. En este álbum me dí cuenta que realmente ya soy un adulto. En el anterior hablé más del pasado, este está anclado en el presente.

—¿Sentís que sos un artista “dark”?

—Mmm… no, no lo siento. Creo que la gente puede pensar que mi música es dark o depresiva -(abre las manos e imita a un fantasma): ‘Buuu… HIV… buuu…’ (se ríe)-, pero no, no es así. Quizás haya un poco de melancolía pero creo que podés hablar de esos tópicos sin sonar “dark”. Además no pienso como dark… igual tampoco creo que en la vida todos son arcoíris y chupetines…

john-grant-2016-02

—¿Ya estás pensando en tu próximo álbum?

—Sí, empecé a escribir un par de canciones y tengo muchas ideas. Espero poder ponerme a trabajar de lleno a principios del año que viene. Después de cada álbum empezás a pensar: ‘Ok, ahora sí voy a hacer el mejor álbum de mi carrera’. Creo que está bueno que sea así.

—¿Querés hacerlo cada vez mejor?

—Sí, y creo que puedo hacerlo cada vez mejor. Todavía tengo muchísimo que aprender. Me siento como un bebé cuando empiezo a escribir una canción. Estoy ansioso por aprender todo lo que pueda pero sin dejar de ser yo mismo, tengo muchas ganas de hacer un nuevo disco lo más rápido que pueda… no quiero que pasen tres o cuatro años…

—La industria no te lo perdonaría.

—A la industria le gustaría que haga un disco por año pero no creo que eso sea posible para mí. Me pegaría un tiro en cabeza… es mucho estrés… no puedo trabajar en ese ritmo.

—¿Tenés un tema favorito de Grey Trickles, Black Pleasure?

—Creo en este momento es “Snug Slacks” porque habla de algunas cosas difíciles para mí pero de una manera muy divertida. Es una canción extremadamente oscura que trata sobre la objetivación del ser humano, del sexo, de la industria de la belleza, de la intimidad… de la adicción al sexo… son todos tópicos que me calan muy hondo cantados de una manera muy divertida.

—¿Es una reivindicación?

—Sí… o una buena representación de lo que me pasa. Lo que a veces se ve como algo muy divertido en realidad puede ser realmente oscuro, y perder el control. El sexo, la belleza, la felicidad, es imposible que alguien te haga feliz: vos tenés que trabajar en tu propia felicidad. Es algo que dicen todos todo el tiempo (pone voz de maestra de primario): ‘Tenés que ser responsable de tu propia felicidad’. Pero no es así de fácil, me molesta que la gente lo repita una y otra vez. La gente siempre está diciendo ‘tenés que dejarlo ir, tenés que soltarlo’. Sí, claro, como si fuera tan sencillo.
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Valle de Muñecas: “Lo importante es hacer las canciones que tenemos ganas de hacer, nunca nos guiamos por el mercado”

La banda que este año está cumpliendo una década y media de existencia se planta de manera honesta y fiel a sus convicciones dentro del universo del rock local.

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Shoegazing, punk, melodías pop y muchas cosas más conviven dentro del universo Valle de Muñecas. “Hay muchas bandas que influencian a Valle de Muñecas, Television, R.E.M., Smiths, Sonic Youth, Dream Syndicate, Jesus and Mary Chain, Pixies, Husker Dü por citar algunas pero también cosas más actuales como Arctic Monkeys, Strokes, Raveonettes, DIIV, Parquet Courts, etc. Nosotros empezamos todos tocando en bandas Punk, así que eso también es algo que está muy presente en el sonido y en la actitud”, dice Fernando Blanco para explicar un poco el ADN de la banda.

Valle de Muñecas fue, de alguna manera, la continuación y evolución de Menos que Cero, donde Manza ya componía cosas como “Cartas” y “Kodak 74”,  dos canciones que podrían tranquilamente formar parte del repertorio actual de Valle de Muñecas.  “La diferencia entre Valle de Muñecas y Menos que Cero es que es otra gente la que me acompaña, y cada uno aporta su bagaje personal de música escuchada. Y si bien yo sigo escuchando música que escuchaba hace 20 años cuando tocaba en MQC, pasaron muchas cosas desde entonces, y uno va descubriendo cosas nuevas todo el tiempo”, aclara Manza.

Cuando Valle de muñecas habla de influencias, no solo se centra en el plano internacional, también  recuerda a sus contemporáneos y hasta elogian a las nuevas generaciones del indie nacional.  “Yo miro todo el tiempo qué es lo que pasa acá, pero obviamente no nos ha marcado demasiado el clásico rock nacional. Encuentro más empatía con algunos músicos de mi generación (Francisco Bochaton, Rosario Blefari, Boom Boom Kid), y veo en El Mató y toda las bandas que vienen detrás al fin una escena que tiene que ver con la música que siempre escuché”, cuenta Manza.

A lo largo de los años, Manza y los suyos tuvieron una relación un poco distante y hasta extraña con la popularidad, pero fue con la publicidad de la Campagnola que apareció la elegante canción con aires folk “Tormentas”, para que hasta al más distraído se le peguen las primeras y poéticas líneas: “Soy el aire entre tus dedo, una más de mil maneras de fingir la primavera…”.

“Uno no hace las canciones sin esperar nada a cambio, nos gustaría ser más populares pero no estamos dispuestos a ceder nada para que eso suceda”, aclara Fernando. “Obvio que nos gustaría que nuestras canciones lleguen a la mayor cantidad de gente posible, pero no es una decisión solo nuestra, pesa mucho más lo que opinen el público y los medios para que esto ocurra. De todos modos, para nosotros lo más importante es hacer las canciones y discos que tenemos ganas de hacer, nunca nos guiamos por el mercado”, suma Manza para explicar un poco más la postura que Valle de Muñecas tiene con respecto al tema desde que están en la carretera haciendo canciones.

Los Valle de Muñecas siguen haciendo su camino sin mirar a los costados, haciendo lo que mejor saben hacer: Canciones.

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Simon Raymonde, ex Cocteau Twins, sobre su nuevo proyecto: “Nuestro álbum demuestra igualdad”

Años después de la disolución definitiva de Cocteau Twins y con la construcción de su propio sello discográfico, Simon Raymonde se unió al baterista Richie Thomas para crear Lost Horizons.

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Años después de la disolución definitiva de Cocteau Twins y con la construcción de su propio sello discográfico, Simon Raymonde se unió al baterista Richie Thomas para crear Lost Horizons. Su álbum debut, Ojalá (en español en el original), nos regala eso que a veces se pierde despacio entre murmullos y ruido, tan sanador y vital que algunos niegan y otros pueden confirmar, que se llama música.

Esta fue la charla que Raymonde mantuvo con Ultrabrit.

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Ultrabrit: Formaste parte de los legendarios Cocteau Twins, y cuando se separaron definitivamente le diste forma a tu propio sello, Bella Union… ¿Qué crees que le hacia falta a la industria para crear una discográfica como ésta?

Simon: Es una buena pregunta, creo que tuvimos muy malas experiencias con nuestros primeros sellos discográficos, relaciones malas, donde no había amistad, y finalmente en 1997 creamos nuestro propio sello con la idea de hacer nuestra propia música.

U: Suena a que crear tu propio sello discográfico es crear tus propias reglas…

S: Bueno sí, exacto, no tenés que preguntarle a nadie si lo que estás haciendo está bien. Simplemente lo hacés. Tomás las decisiones que querés, hacés los videos que querés, sólo lo charlas con tus compañeros. Obviamente es una teoría, la realidad es un poco diferente.

U: ¿Cuáles son los factores que la gente no puede ni imaginarse sobre tener un sello propio? ¿Qué es lo más difícil y qué es lo más divertido?

S: Lo más divertido o lindo es ver cómo las pequeñas bandas que llegan con sus demos comienzan a evolucionar y a crecer de nuestra mano, ganándose su público. Es un ejercicio a largo plazo. No se trata de los charts ni billboards, se trata de volverse la mejor versión de uno mismo como artista. Es algo que es más duradero que un hit, significa mucho más, es ser parte de algo con propósito.

U: ¿Creés que los álbumes físicos van a desaparecer?

S: Creo que soy de una generación en la que eso no va a pasar. Pero es cierto que hay una generación, la generación track, generación Spotify, que no saben lo que es escuchar un álbum completo. Si bien todo puede cambiar ya que esa misma generación está comenzando a revalorizar los vinilos como objetos vintage, pero quién sabe.

U: El nuevo disco de Lost Horizons se llama “Ojalá”. ¿Por qué el título en castellano?

S: Porque es una palabra muy importante, es una palabra hermosa, con un significado especial, no sólo para mí sino para el planeta en el que vivimos los ciudadanos del mundo en el presente. Tenemos muchas cosas por las que preocuparnos hoy, y ‘Ojalá’ es una expresión de optimismo y es tener un marco de positividad sobre que todo va a funcionar mejor no sólo para uno mismo si no para el mundo entero. Incluso haciendo algo pequeño, como un gesto para otra persona, una sonrisa, abrir la puerta a alguien mayor, eso le puede cambiar el día a alguien.

U: En su música hay muchas voces femeninas, ¿por qué tantas variaciones?

S: Supongo que porque me gustan las voces femeninas; ojo, igual que las masculinas, creo en un 50/50. Tal vez por cómo me criaron que el álbum demuestra igualdad. Creo que en el mundo hay muy pocas mujeres en puestos en los predominan los hombres, tanto en la radio, en la música, en los festivales, etc. Creo también que las acciones valen más que las palabras, tal vez por eso hay tantas voces femeninas en Ojalá.

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Greg Gonzalez de Cigarettes After Sex: “Es muy especial comprar un disco, es como una pieza de arte”

A días de su primera visita a la Argentina hablamos con la mente detrás de Cigarrettes After Sex, el grupo pop de Brooklyn que se enfoca en música ambiente y tiene seguidores por todo el mundo.

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A días de su primera visita a la Argentina hablamos con la mente detrás de Cigarrettes After Sex, el grupo pop de Brooklyn que se enfoca en música ambiente y tiene seguidores por todo el mundo.

Cuando hablamos con Greg Gonzalez, compositor de CAS, no estaba en Nueva York, donde vive hace años. Tampoco estaba de visita en El Paso, su ciudad natal. Greg nos contesta desde Bruselas, donde esa noche darán con su banda uno de los shows más convocantes de la gira europea que terminó recientemente. Desde que Cigarrettes After Sex cultivó visitas en su canal de Youtube que no paró de crecer, transformando singles en un EP y más tarde en su primer álbum de estudio, de hombre homónimo al grupo. Y entonces llegó el momento de que los seguidores los vean en vivo y así será en la próxima edición del Festival BUE.

Ultrabrit: ¿Cuál era el propósito de grabar un álbum tradicional cuando el medio que los hizo conocidos fueron las redes sociales y Youtube?

Greg Gonzalez: Creo que es algo que siempre estuvo en mi cabeza, solo que fue difícil decidirme en cómo hacerlo y cómo debía sonar. Hicimos el EP y pensé que estaba muy bien pero me costó un tiempo recapturar esa magia. Lo que pasó es que fui a Nueva York, encontré nuevas cosas y finalmente encontré el sonido que me gustaba. Con la canción Affection pensé “ok, esto suena bastante bien, es hora de armar un disco” y usamos el sonido de Affection como el sonido del álbum y basamos todo lo demás alrededor de ese sonido que me gustaba tanto. Eso tomó un tiempo.

Pero era algo que siempre quise hacer y creo que cualquier artista que importe quiere completar su trabajo. Ya sea un compositor clásico como Mozart o una banda como los Beatles, todos tienen una versión extendida de su trabajo que quieren sacar y mostrar cómo suena.

U: Habiendo generado un público a través de Internet, ¿qué valor tiene vender copias para vos?

G: Es interesante porque las cosas cambiaron con el streaming y eso es genial, o sea hay gente escuchando música y siempre ha sido así a través de los años ya sea con vinilos, CDs o MP3s y ahora streaming así que creo que es una cuestión de conveniencia, lo que es bueno. La gente debería tener fácil acceso a la música.

Cuando la gente compra discos significa que son fans, que hay algo que quieren coleccionar de la banda. Es muy especial que la gente quiera comprarlo, es como una pieza de arte en una casa. Son dos cosas diferentes, la gente que escucha por streaming y la disfruta hasta ahí y el coleccionista que quiere tener el vinilo. Son los dos válidos, los dos son buenos.

U: ¿Sos coleccionista?

G: Cuando era más joven solía tener una gran colección de vinilos y CDs pero cuando empecé a moverme tanto descubrí que no podía cargar todo eso conmigo así dejé de ser un coleccionista y ahora escucho música por streaming. Lo que sí quiero hacer es tener mis 10 discos preferidos en vinilo, eso es lo que principalmente quiero coleccionar, solo en caso que quiera poner uno, son álbumes muy especiales para mi.

U: Las giras son largas, ¿tenés la capacidad de componer y mantener el ritmo de viaje al mismo tiempo?

G: Sí. Vivo y respiro música, es todo espontáneo. Estoy tirado en la cama y una canción entra en mi mente y la grabo con mi teléfono y solo aparece de la nada. A veces estoy tocando la guitarra, invento una canción aunque no esté tratando de escribir una canción, es una cosa muy natural en mi, es como funciona mi mente.

U: No tenés ningún ritual especial…

G: Escribo cuando llega el momento. A veces tengo que estar a solas para trabajar en la letra. A veces, si quiero relajarme un poco, prendo una vela o me sirvo un trago de scotch. Pero son cosas que no puedo hacer muy seguido así que escribo donde sea.

U: ¿Cómo es el proceso creativo con el resto de la banda?

G: Soy un freak del control así que yo llevo las letras, las melodías y los acordes a la banda y ellos lo que hacen con todo eso es crearle un ambiente particular. A veces improviso con ellos pero la banda no escribe letras sino que le da un sentimiento de base al tema.

U: Tu música es especial para hacer de banda sonora de un film. ¿Con qué director te gustaría trabajar en algo así?

G: Me encantaría hacer una banda sonora, algunos de mis álbumes preferidos son soundtracks, son muy mágicos e influyen mucho en mi. Si hiciéramos una para una película creo que el director con el que me gustaría trabajar es Thomas Anderson. Ha hecho cosas muy buenas y creo que podríamos lograr algo juntos, si alguna vez tengo la chance.

U: ¿Qué esperás de tu paso por Sudamérica?

G: Estoy emocionado por ver cómo todo es, cómo es la gente. Parece que tenemos fans muy apasionados en Argentina, cuando hablo con ellos están emocionados por mi música. Creo que va a ser un buen show y va a ser divertido conocer a todos los fans.

Cigarettes After Sex son Greg Gonzalez, Jacob Tomsky, Phillip Tubbs, Randall Miller. Se presentarán por primera vez en Buenos Aires el 15 de diciembre, en el Día 1 del Festival BUE.

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