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Craig Potter, de ELBOW: “Fue un golpe ser solo cuatro esta vez”

Craig Potter, tecladista y productor de Elbow, nos cedió unos minutos entre los preparativos de la nueva gira de la banda para hablar sobre su nuevo álbum…

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Foto: Andy Whitton

Craig Potter, tecladista y productor de Elbow, nos cedió unos minutos entre los preparativos de la nueva gira de la banda para hablar sobre su nuevo álbum, la actualidad y el pasado de la banda de Manchester.

En unos días sale Little Fictions. ¿Cómo fue el proceso creativo del álbum?

Arrancamos a principios del año pasado. Nos internamos en una casa de campo en Escocia, esta vez en formato cuarteto [Pete Turner, Guy Garvey, Craig y su hermano Mark] ya que nuestro baterista [Richard Jupp] dejó la banda a fines de 2015 porque no quería estar lejos tanto tiempo. Su partida fue todo un golpe para nosotros pero al mismo tiempo fue emocionante estar en la misma habitación los cuatro juntos escribiendo música con esta nueva dinámica.
La experiencia fue buena y funcionó bien para nosotros. En la primera sala donde arrancamos, teníamos solo unos cuantos micrófonos, pero luego llevamos todo eso al estudio que Guy tiene en el ático de su casa. Trabajamos ahí un tiempo con el material que teníamos y seguimos escribiendo. Esta vez trabajamos a partir de loops de bateria y cosas así, lo que creo le dió a las canciones una capa extra en relación con el material anterior.

Los cortes que conocemos hasta ahora tienen mucho cuerpo.

Teniendo en cuenta que solo fuimos cuatro, el álbum terminó bastante lleno de sonidos. Yo ya había programado baterías y efectos cuando Jupp todavía estaba en la banda, pero esto fue un cambio para nosotros. Queríamos estar seguros de que las canciones estaban completamente desarrolladas al momento de entrar al estudio para poder experimentar un poco con ellas un poco más antes de grabarlas. El último paso fue meternos en nuestro estudio en Salford [Blueprint Studios] donde se nos unió Alex Reeves [baterista que acompañó a Garvey en su gira solista] que grabó sus partes agregando su propio estilo.

¿Le dieron libertad a Reeves para experimentar?

En cierto grado, si. Las ideas básicas ya estaban armadas pero tuvo su espacio para agregarle su estilo dentro de lo que ya teníamos pensado. Él está acostumbrado a trabajar con loops, por lo que no fue un problema.

¿Cómo quedó la relación con Richard luego de su salida?

Estamos bien, aunque no lo vemos mucho. No nos peleamos, simplemente no nos vemos mucho hoy en día.

Guy sacó Courting the Squall en 2015. ¿Sentís que trajo algo de esa experiencia a Little Fictions?

Quizá la mayor influencia de eso fue trabajar con otra gente; salir de Elbow y luego volver. Todos hicimos cosas por nuestra cuenta en ese lapso; yo produje el último álbum de Steve Mason y Mark [Potter, guitarrista] se enfocó en Plumedores, su proyecto con unos amigos.

Little Fictions es el cuarto álbum que producís para la banda. ¿Comenzás con una idea específica o dejás que las cosas tomen su rumbo?

Mmh, siempre creemos tener una idea al comenzar pero eso siempre cambia [risas]. Cuando comenzamos a escribir música los cuatro en Escocia, surgieron muchas canciones suaves; algunas de hecho terminaron en el álbum, por lo que pensamos que todo el álbum sería así pero realmente no podés planear estas cosas. Simplemente pasan y no se pueden evitar.

Juzgando a partir de “Magnificent (she says)”, no se trata de un álbum suave en absoluto.

No, para nada. Es una de las canciones más alegres del álbum.

¿Sentís que el rol de productor es natural para vos o resulta una carga?

Siempre estive más interesado en ese lado del proceso, en tomar control de esa manera. Comencé con ese rol cuando produjimos nuestros lados B [que fueron recopilados en el álbum Dead in the Boot, de 2012]. Producir es algo que siempre quise hacer y estuvo en mis planes, por lo que podrías decir que es natural.

Contanos sobre la edición especial en boxset que realizaron para Little Fictions.

Si, esta vez incluimos algunas cosas especiales. Editamos un boxset hace no mucho, pero esta vez nos involucramos un poco más. Creo que la idea fue generar un poco de expectativa y maximizar para los fans la experiencia del nuevo álbum.

¿Alguna chance de que editen una versión en vivo con orquesta como hicieron con The Seldom Seen Kid?

Nunca se sabe como se darán las cosas. Si la reacción del público es buena, quizá revisitemos el material dentro de un tiempo. La versión en vivo de The Seldom Seen Kid no fue algo pensado desde el comienzo.

¿De qué canciones de Little Fictions estás particularmente orgulloso como productor?

Me parece que hicimos algunas cosas de forma diferente esta vez, y eso me pone contento. Por ejemplo, me gusta como quedaron los coros en “All Disco” y “Head for Supplies”; contamos con muy buenos cantantes y escribimos partes específicas para ellos.

Con el tema que da nombre al disco también experimentamos bastante y creo que es la canción más larga que hicimos hasta el momento.

Otra cosa que me alegra haber hecho esta vez es poder usar loops y efectos, ya que soy gran fan del hip hop.

… un pequeño cambio en la forma en la que trabajan…

Si. Poder incorporar elementos como loops a algo que ya estaba suficientemente trabajando fue interesante. Eso fue lo que más me gusto de trabajar con esa canción [“Little Fictions”].

The Seldom Seen Kid (2008) fue el gran éxito comercial de la banda y se acerca el décimo aniversario de su salida. ¿Qué recuerdos tenés de esa época?

Recuerdo que fue extraño para mi, porque cuando comenzamos a escribir material para ese álbum estábamos en medio del proceso de cambiar de sello, por lo que todo era muy incierto. Es posible que esa sea la razón por la que comenzó como un álbum oscuro, pero termino siendo bastante alegre, con muchas canciones que se hicieron muy conocidas.

También fue el primer álbum que produje… junto a la banda en realidad, pero fui el único responsable de la producción y mezcla final, por lo que es un álbum especial para mí. Creo que hice un trabajo aceptable. 

¿Tienen planes de lanzar alguna edición especial o de realizar algún evento para celebrar el aniversario?

No, por ahora no hay planes. Queremos enfocarnos en este nuevo álbum, con el que estamos muy contentos, por ahora. No queremos distraernos de las tareas de promoción.

A fines de febrero salen de gira. ¿Qué se puede esperar en los setlists?

En nuestra última gira [promocionando The Take Off and Landing of Everything, de 2014] tocamos bastantes temas de los primeros álbumes, por lo que probablemente esta vez no haya tantos. La idea general es tocar solo las canciones más conocidas de esos álbumes y enfocarnos completamente en el nuevo material, ya que con toda honestidad, mucha gente quizá no está tan familiarizada con lo que hicimos antes de The Seldom Seen Kid.[post_view]

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Valle de Muñecas: “Lo importante es hacer las canciones que tenemos ganas de hacer, nunca nos guiamos por el mercado”

La banda que este año está cumpliendo una década y media de existencia se planta de manera honesta y fiel a sus convicciones dentro del universo del rock local.

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Shoegazing, punk, melodías pop y muchas cosas más conviven dentro del universo Valle de Muñecas. “Hay muchas bandas que influencian a Valle de Muñecas, Television, R.E.M., Smiths, Sonic Youth, Dream Syndicate, Jesus and Mary Chain, Pixies, Husker Dü por citar algunas pero también cosas más actuales como Arctic Monkeys, Strokes, Raveonettes, DIIV, Parquet Courts, etc. Nosotros empezamos todos tocando en bandas Punk, así que eso también es algo que está muy presente en el sonido y en la actitud”, dice Fernando Blanco para explicar un poco el ADN de la banda.

Valle de Muñecas fue, de alguna manera, la continuación y evolución de Menos que Cero, donde Manza ya componía cosas como “Cartas” y “Kodak 74”,  dos canciones que podrían tranquilamente formar parte del repertorio actual de Valle de Muñecas.  “La diferencia entre Valle de Muñecas y Menos que Cero es que es otra gente la que me acompaña, y cada uno aporta su bagaje personal de música escuchada. Y si bien yo sigo escuchando música que escuchaba hace 20 años cuando tocaba en MQC, pasaron muchas cosas desde entonces, y uno va descubriendo cosas nuevas todo el tiempo”, aclara Manza.

Cuando Valle de muñecas habla de influencias, no solo se centra en el plano internacional, también  recuerda a sus contemporáneos y hasta elogian a las nuevas generaciones del indie nacional.  “Yo miro todo el tiempo qué es lo que pasa acá, pero obviamente no nos ha marcado demasiado el clásico rock nacional. Encuentro más empatía con algunos músicos de mi generación (Francisco Bochaton, Rosario Blefari, Boom Boom Kid), y veo en El Mató y toda las bandas que vienen detrás al fin una escena que tiene que ver con la música que siempre escuché”, cuenta Manza.

A lo largo de los años, Manza y los suyos tuvieron una relación un poco distante y hasta extraña con la popularidad, pero fue con la publicidad de la Campagnola que apareció la elegante canción con aires folk “Tormentas”, para que hasta al más distraído se le peguen las primeras y poéticas líneas: “Soy el aire entre tus dedo, una más de mil maneras de fingir la primavera…”.

“Uno no hace las canciones sin esperar nada a cambio, nos gustaría ser más populares pero no estamos dispuestos a ceder nada para que eso suceda”, aclara Fernando. “Obvio que nos gustaría que nuestras canciones lleguen a la mayor cantidad de gente posible, pero no es una decisión solo nuestra, pesa mucho más lo que opinen el público y los medios para que esto ocurra. De todos modos, para nosotros lo más importante es hacer las canciones y discos que tenemos ganas de hacer, nunca nos guiamos por el mercado”, suma Manza para explicar un poco más la postura que Valle de Muñecas tiene con respecto al tema desde que están en la carretera haciendo canciones.

Los Valle de Muñecas siguen haciendo su camino sin mirar a los costados, haciendo lo que mejor saben hacer: Canciones.

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Simon Raymonde, ex Cocteau Twins, sobre su nuevo proyecto: “Nuestro álbum demuestra igualdad”

Años después de la disolución definitiva de Cocteau Twins y con la construcción de su propio sello discográfico, Simon Raymonde se unió al baterista Richie Thomas para crear Lost Horizons.

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Años después de la disolución definitiva de Cocteau Twins y con la construcción de su propio sello discográfico, Simon Raymonde se unió al baterista Richie Thomas para crear Lost Horizons. Su álbum debut, Ojalá (en español en el original), nos regala eso que a veces se pierde despacio entre murmullos y ruido, tan sanador y vital que algunos niegan y otros pueden confirmar, que se llama música.

Esta fue la charla que Raymonde mantuvo con Ultrabrit.

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Ultrabrit: Formaste parte de los legendarios Cocteau Twins, y cuando se separaron definitivamente le diste forma a tu propio sello, Bella Union… ¿Qué crees que le hacia falta a la industria para crear una discográfica como ésta?

Simon: Es una buena pregunta, creo que tuvimos muy malas experiencias con nuestros primeros sellos discográficos, relaciones malas, donde no había amistad, y finalmente en 1997 creamos nuestro propio sello con la idea de hacer nuestra propia música.

U: Suena a que crear tu propio sello discográfico es crear tus propias reglas…

S: Bueno sí, exacto, no tenés que preguntarle a nadie si lo que estás haciendo está bien. Simplemente lo hacés. Tomás las decisiones que querés, hacés los videos que querés, sólo lo charlas con tus compañeros. Obviamente es una teoría, la realidad es un poco diferente.

U: ¿Cuáles son los factores que la gente no puede ni imaginarse sobre tener un sello propio? ¿Qué es lo más difícil y qué es lo más divertido?

S: Lo más divertido o lindo es ver cómo las pequeñas bandas que llegan con sus demos comienzan a evolucionar y a crecer de nuestra mano, ganándose su público. Es un ejercicio a largo plazo. No se trata de los charts ni billboards, se trata de volverse la mejor versión de uno mismo como artista. Es algo que es más duradero que un hit, significa mucho más, es ser parte de algo con propósito.

U: ¿Creés que los álbumes físicos van a desaparecer?

S: Creo que soy de una generación en la que eso no va a pasar. Pero es cierto que hay una generación, la generación track, generación Spotify, que no saben lo que es escuchar un álbum completo. Si bien todo puede cambiar ya que esa misma generación está comenzando a revalorizar los vinilos como objetos vintage, pero quién sabe.

U: El nuevo disco de Lost Horizons se llama “Ojalá”. ¿Por qué el título en castellano?

S: Porque es una palabra muy importante, es una palabra hermosa, con un significado especial, no sólo para mí sino para el planeta en el que vivimos los ciudadanos del mundo en el presente. Tenemos muchas cosas por las que preocuparnos hoy, y ‘Ojalá’ es una expresión de optimismo y es tener un marco de positividad sobre que todo va a funcionar mejor no sólo para uno mismo si no para el mundo entero. Incluso haciendo algo pequeño, como un gesto para otra persona, una sonrisa, abrir la puerta a alguien mayor, eso le puede cambiar el día a alguien.

U: En su música hay muchas voces femeninas, ¿por qué tantas variaciones?

S: Supongo que porque me gustan las voces femeninas; ojo, igual que las masculinas, creo en un 50/50. Tal vez por cómo me criaron que el álbum demuestra igualdad. Creo que en el mundo hay muy pocas mujeres en puestos en los predominan los hombres, tanto en la radio, en la música, en los festivales, etc. Creo también que las acciones valen más que las palabras, tal vez por eso hay tantas voces femeninas en Ojalá.

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Greg Gonzalez de Cigarettes After Sex: “Es muy especial comprar un disco, es como una pieza de arte”

A días de su primera visita a la Argentina hablamos con la mente detrás de Cigarrettes After Sex, el grupo pop de Brooklyn que se enfoca en música ambiente y tiene seguidores por todo el mundo.

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A días de su primera visita a la Argentina hablamos con la mente detrás de Cigarrettes After Sex, el grupo pop de Brooklyn que se enfoca en música ambiente y tiene seguidores por todo el mundo.

Cuando hablamos con Greg Gonzalez, compositor de CAS, no estaba en Nueva York, donde vive hace años. Tampoco estaba de visita en El Paso, su ciudad natal. Greg nos contesta desde Bruselas, donde esa noche darán con su banda uno de los shows más convocantes de la gira europea que terminó recientemente. Desde que Cigarrettes After Sex cultivó visitas en su canal de Youtube que no paró de crecer, transformando singles en un EP y más tarde en su primer álbum de estudio, de hombre homónimo al grupo. Y entonces llegó el momento de que los seguidores los vean en vivo y así será en la próxima edición del Festival BUE.

Ultrabrit: ¿Cuál era el propósito de grabar un álbum tradicional cuando el medio que los hizo conocidos fueron las redes sociales y Youtube?

Greg Gonzalez: Creo que es algo que siempre estuvo en mi cabeza, solo que fue difícil decidirme en cómo hacerlo y cómo debía sonar. Hicimos el EP y pensé que estaba muy bien pero me costó un tiempo recapturar esa magia. Lo que pasó es que fui a Nueva York, encontré nuevas cosas y finalmente encontré el sonido que me gustaba. Con la canción Affection pensé “ok, esto suena bastante bien, es hora de armar un disco” y usamos el sonido de Affection como el sonido del álbum y basamos todo lo demás alrededor de ese sonido que me gustaba tanto. Eso tomó un tiempo.

Pero era algo que siempre quise hacer y creo que cualquier artista que importe quiere completar su trabajo. Ya sea un compositor clásico como Mozart o una banda como los Beatles, todos tienen una versión extendida de su trabajo que quieren sacar y mostrar cómo suena.

U: Habiendo generado un público a través de Internet, ¿qué valor tiene vender copias para vos?

G: Es interesante porque las cosas cambiaron con el streaming y eso es genial, o sea hay gente escuchando música y siempre ha sido así a través de los años ya sea con vinilos, CDs o MP3s y ahora streaming así que creo que es una cuestión de conveniencia, lo que es bueno. La gente debería tener fácil acceso a la música.

Cuando la gente compra discos significa que son fans, que hay algo que quieren coleccionar de la banda. Es muy especial que la gente quiera comprarlo, es como una pieza de arte en una casa. Son dos cosas diferentes, la gente que escucha por streaming y la disfruta hasta ahí y el coleccionista que quiere tener el vinilo. Son los dos válidos, los dos son buenos.

U: ¿Sos coleccionista?

G: Cuando era más joven solía tener una gran colección de vinilos y CDs pero cuando empecé a moverme tanto descubrí que no podía cargar todo eso conmigo así dejé de ser un coleccionista y ahora escucho música por streaming. Lo que sí quiero hacer es tener mis 10 discos preferidos en vinilo, eso es lo que principalmente quiero coleccionar, solo en caso que quiera poner uno, son álbumes muy especiales para mi.

U: Las giras son largas, ¿tenés la capacidad de componer y mantener el ritmo de viaje al mismo tiempo?

G: Sí. Vivo y respiro música, es todo espontáneo. Estoy tirado en la cama y una canción entra en mi mente y la grabo con mi teléfono y solo aparece de la nada. A veces estoy tocando la guitarra, invento una canción aunque no esté tratando de escribir una canción, es una cosa muy natural en mi, es como funciona mi mente.

U: No tenés ningún ritual especial…

G: Escribo cuando llega el momento. A veces tengo que estar a solas para trabajar en la letra. A veces, si quiero relajarme un poco, prendo una vela o me sirvo un trago de scotch. Pero son cosas que no puedo hacer muy seguido así que escribo donde sea.

U: ¿Cómo es el proceso creativo con el resto de la banda?

G: Soy un freak del control así que yo llevo las letras, las melodías y los acordes a la banda y ellos lo que hacen con todo eso es crearle un ambiente particular. A veces improviso con ellos pero la banda no escribe letras sino que le da un sentimiento de base al tema.

U: Tu música es especial para hacer de banda sonora de un film. ¿Con qué director te gustaría trabajar en algo así?

G: Me encantaría hacer una banda sonora, algunos de mis álbumes preferidos son soundtracks, son muy mágicos e influyen mucho en mi. Si hiciéramos una para una película creo que el director con el que me gustaría trabajar es Thomas Anderson. Ha hecho cosas muy buenas y creo que podríamos lograr algo juntos, si alguna vez tengo la chance.

U: ¿Qué esperás de tu paso por Sudamérica?

G: Estoy emocionado por ver cómo todo es, cómo es la gente. Parece que tenemos fans muy apasionados en Argentina, cuando hablo con ellos están emocionados por mi música. Creo que va a ser un buen show y va a ser divertido conocer a todos los fans.

Cigarettes After Sex son Greg Gonzalez, Jacob Tomsky, Phillip Tubbs, Randall Miller. Se presentarán por primera vez en Buenos Aires el 15 de diciembre, en el Día 1 del Festival BUE.

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